SeaWorld Orlando duplicará el área de cuidados intensivos para manatíes

 SeaWorld anunció la expansión en Orlando de sus instalaciones de cuidados intensivos para manatíes. El objetivo es aumentar la capacidad en el Estado de Florida para cuidar a los animales con necesidades. La reforma incluirá un nuevo complejo de tres piscinas con más de 757 mil litros de agua y un nuevo piso elevado en una de las ya existentes, lo que duplicará el área de cuidados de animales en estado crítico del Centro de Rescate de SeaWorld en Orlando. Después de la expansión, SeaWorld podrá cuidar a 60 manatíes al mismo tiempo, la mayor capacidad en Florida y en los Estados Unidos. La expansión es necesaria para cuidar el número récord de animales en crisis debido al Evento de Mortalidad No Común (UME, en su sigla en inglés).


“La crisis enfrentada por los manatíes no está retrocediendo, y nosotros sabemos que la infraestructura del ya existente Centro de Rescate de SeaWorld nos da la base para construir rápidamente y expandirnos para poder cuidar a más animales necesitados”, nos dijo Jon Peterson, vicepresidente de Operaciones Zoológicas y jefe del equipo de Rescate en SeaWorld Orlando, y presidente de la Alianza de Rescate y Rehabilitación de Manatíes (MRP, sigla en inglés). “El nuevo espacio, junto con nuestro equipo altamente especializado y experimentado, muestra que somos capaces de movilizarnos rápidamente para salvar la vida de esos animales y evitar que la especie entre en extinción”.

El nuevo complejo de tres piscinas en el Centro de Rescate de SeaWorld Orlando consistirá en una gran piscina redonda rodeada de dos piscinas ovaladas ligeramente más pequeñas. Las tres piscinas estarán interconectadas, con coberturas para el sol, que serán construidas sobre ellas para el confort de los manatíes en rehabilitación. Por otra parte, un nuevo piso elevado para cuidado intensivo se instalará en una piscina ya existente, esencial para levantar a los animales de forma segura hasta el nivel del agua con el fin de realizarles tratamientos médicos y chequeos de salud. La estructura actual de decks también será modificada para permitirles al equipo de cuidadores un mejor acceso a los animales. Todas estas modificaciones duplicarán el tamaño del espacio de cuidados de manatíes en estado crítico en el Centro de Rescate de SeaWorld Orlando.

“Trabajar en conjunto con organizaciones como SeaWorld, FL Fish and Wildlife Conservation Comission, además de todos los demás aliados en la conservación de los manatíes, es esencial para mitigar los impactos por emergencias y garantizar la recuperación de la especie”, dijo Leopoldo Miranda-Castro, director regional para el Atlántico Sur y regiones de la Cuenca del Mississippi de la US Fish & Wildlife Service. “SeaWorld está siempre disponible, 24 horas por día, 7 días por semana, ayudando a los animales con necesidades. Sabemos que este compromiso sumado a la experiencia y cuidado excepcional hace que los animales que requieren de cuidados tengan una mejor probabilidad de supervivencia en el ambiente salvaje”.

Los planes de expansión fueron anunciados durante un evento sobre la importante alianza público-privada en progreso para salvar a los manatíes. Formaron parte portavoces de distintas agencias de vida salvaje estatales y federales y el parlamentario de Florida, Darren Soto, que presentó la legislación bipartidista para garantizarles a los manatíes el más alto nivel de protección federal.

“El animal marino oficial de nuestro Estado (el manatí), tiene un lugar especial en el corazón de todo floridense. Quiero agradecerle a SeaWorld y los otros aliados por todo lo que hacen para ayudar a los animales rescatados y por brindar el mejor cuidado y rehabilitación para llevarlos de vuelta con éxito a las aguas de la costa”, dijo el parlamentario de Florida Darren Soto. “Yo, constantemente escucho a mis electores que ayudar a los manatíes es una cuestión de gran importancia para ellos. Así, el Acto de Protección a los Manatíes es otra importante forma de ayudar, garantizando a la especie el más alto nivel de protección federal”.

Las nuevas piscinas están actualmente en fabricación y entrarán en operación en julio de 2022. Las otras etapas de la renovación seguirán en curso. El proyecto tiene una fecha de finalización prevista para inicios de 2023.

Compromiso de SeaWorld para salvar a los manatíes

Desde 1976, SeaWorld ayuda a los manatíes enfermos, huérfanos y lastimados, además de haber rescatado y rehabilitado a más de 800 animales de la especie solo en Florida. El Centro de Rescate de cinco hectáreas de SeaWorld, en Orlando, es uno de los espacios más grandes que se encuentran disponibles y sirve como una de las cinco unidades de cuidados intensivos en los Estados Unidos para el tratamiento de animales en estado crítico, incluyendo manatíes.

El mes pasado se agregaron cinco piscinas de emergencia de 12 metros para generar más espacio para los animales en estado grave. Las piscinas temporales serán reemplazadas por el nuevo complejo permanente de tres piscinas.

Las instalaciones de rescate de SeaWorld cuentan con un variado equipamiento de cuidados intensivos, incluyendo pisos elevados, aparatos de diagnóstico y tratamiento de última generación, además de veterinarios especialistas y personal para el cuidado de los animales. A SeaWorld también se lo reconoce por sus innovaciones esenciales para el tratamiento de los manatíes, que incluyen el desarrollo de una fórmula para bebés que se puede adaptar para atender a las necesidades individuales de cada bebé y la creación de un biberón especial que imita a la mamá manatí. SeaWorld también fue pionero en técnicas de tratamiento como ultrasonido, anestesia, rayos X, cirugía y termografía; los veterinarios de SeaWorld también fueron los primeros en colocar yeso en un manatí lastimado.

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