Metro de Panamá: El primero en Centroamérica

El metro de Ciudad Panamá, primer y único metro construido en Centroamérica y uno de los más jóvenes del mundo, brinda servicio a poco más de 2 millones de habitantes.


La construcción comenzó en 2010, a un costo de US$ 1,500 millones y la participación del consorcio español FFC y la constructora brasileña Odebrecht. Todo ello respaldado por un Plan Maestro concebido de la siguiente forma: tres líneas de metro, que recorrerán la ciudad de Panamá, un tren de cercanías que unirá los distritos de Arraiján y Chorrera con el centro de la ciudad y un tranvía por la Cinta Costera hasta el Casco Antiguo.

La República de Panamá, por su posición geográfica, constituye un importante centro de intercambio de carga y pasajeros en el continente americano. Su capital, Ciudad Panamá, con una población de 2,1 millones de habitantes, abriga casi la mitad de la población del país (4.3 millones) y concentra en una pequeña área actividades comerciales y movimiento de personas que inevitablemente demandaron alternativa de movimiento; por ello la decisión de crear un sistema de metro.

El 4 de abril de 2014 fue inaugurada la Línea 1, que con una extensión de 16.3 km constituye un corredor Norte-Sur. Cuenta con 15 estaciones, de las cuales, 8 son soterrradas, 6 elevadas y la última de superficie; en una zona de gran movimiento de personas y actividades económicas (terminal de Albrook). Esta última es a su vez la primera de las soterradas del Sistema.

El 25 de abril de 2019 se inauguró la Línea 2 del metro. Su construcción, a un costo de US$ 1,800 millones, estuvo a cargo de las mismas entidades que dieron vida a la Línea 1. Consta de 14 km de vía y 16 estaciones. Todo el trayecto se hará por vías elevados y una de las terminales de sus extremos conectará el histórico Barrio de San Miguelito con el área más céntrica de la ciudad, terminando el recorrido en Nuevo Tocúmen, parcelación al Este de la capital.

La Línea 3, que se desarrolla actualmente, beneficiará de manera directa a miles de residentes de la provincia de Panamá Oeste. Se desarrollará en dos fases. La primera hasta el sector de Ciudad del Futuro, distrito de Arraiján, donde estarán ubicados los Patios y Talleres de la Línea y una segunda fase hasta la Chorrera. La Línea 3 partirá de la Estación de Albrook y recorrerá Arraiján, Nuevo Chorrillo y llegará a Ciudad del Futuro. La primera fase constará de 24.5 km y contará con 14 estaciones.

Algunos detalles técnicos de los equipos y el Sistema son:

Ancho de vía (trocha) Standard, 1,435 mm
Electrificación: 1,500 volts, D.C.
Velocidad Máxima: 80 km/h; 60 km/h promedio
Cantidad de coches: 236
Operador: Empresa de Capitales Estatales Metro de Panamá S.A.

El objetivo del Plan Maestro se mantiene a pesar del complicado entorno económico mundial.

El trazado de esta última Línea contempla un tramo soterrado con una longitud aproximada de 5.3 km. El trazado se ha optimizado, reduciendo pendientes y ampliando radios de giro, para obtener el mejor desempeño del monorriel. Las obras se han demorado en su ejecución debido al posible cambio del trazado, que en principio consideraba un puente y en la actualidad se plantea mediante una vía soterrada.

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