El relámpago del Catatumbo: Un espectáculo alucinante

Arropados por la penumbra absoluta de la noche, los palafitos de un pequeño asentamiento sobre el Lago de Maracaibo se iluminan gracias a los incesantes destellos que le han valido a esta región el título de «capital mundial de los relámpagos».


El relámpago del Catatumbo, como se le conoce a un ciclo de tormentas único en el mundo, es considerado un faro que durante siglos los ha ayudado a guiarse cuando navegan en la oscuridad.

Algunas noches, además de los resplandores, puede verse la vía láctea y un cielo tan salpicado de estrellas que no se necesitan telescopios, ni equipos especiales para apreciar un espectáculo tan alucinante como inverosímil.

Los destellos son tan rápidos como los flashes de una cámara. No hay truenos, solo luz.

Unos tocan el espejo de agua con tal rapidez que apenas son procesados por el ojo humano.

Ajenos al interés científico que suscita el fenómeno en todo el mundo, los habitantes se maravillan del fenómeno, porque le da claridad para donde uno vaya,

El resplandor ha permanecido inalterable pese a las amenazas que se ciernen sobre los bosques y pantanos desde donde se forman estos destellos, cuyo epicentro se ubica dentro de áreas protegidas, pero sin resguardo de las autoridades desde hace años.

Este resplandor silencioso puede verse durante casi todo el año, con más nitidez entre los meses de septiembre, octubre, noviembre y diciembre.

La zona fue principalmente visitada por extranjeros durante años, pero los venezolanos se han ido volcando más a conocerla.

Los turistas vienen a buscar el relámpago del Catatumbo, para llegar hasta uno de los puntos de observación de los relámpagos se necesita un recorrido de unas tres horas en lancha. Desde ahí, puede verse el vuelo de aves, las piruetas de monos araguatos trepándose entre árboles y hasta delfines que saltan de vez en cuando mientras nadan en grupos.

El ambientalista venezolano Erik Quiroga, señala que el Catatumbo obtuvo en 2014 un récord Guinness como el sitio con mayor cantidad de tormentas eléctricas del planeta.

Señala Quiroga que para ese año estaban documentados unos 250 relámpagos por kilómetro cuadrado, a razón de 1,6 millones de relámpagos por año.

En 2016, un estudio de la Nasa certificó que el Lago de Maracaibo, y más concretamente la zona del Catatumbo, es la capital mundial del relámpago, al recibir un promedio de 233 destellos por kilómetro cuadrado por año.

Con información de El Nacional

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