El Piloto Oficial de la Marina Mercante

Un buque espera a prudencial distancia de la costa la llegada del Piloto Oficial, quien se aproxima en la lancha pilotaje.


El Piloto Oficial o Práctico, se cala la visera sobre su rostro y su mirada queda fija en la escalera de cuerda o de mono, que cuelga bamboleándose de la altísima pared del barco, conocida como obra muerta. Con precaución y pericia aborda con un atrevido salto, se agarra a la colgante escalera y trepa ágilmente la vertical pared.

El Capitán sede el mando. Aunque ni siquiera un Práctico puede eximir al capitán de su responsabilidad sobre el barco; el piloto oficial asesora y guía el buque a través de todos los escollos, pues para eso conoce con exactitud la zona o paraje.

Una vez en el puente de mando, se informa sobre el tonelaje, eslora, calado y velocidad. Seguidamente examina el rumbo y observa la situación relativa a la situación del timón y número de revoluciones del motor, echa un vistazo al parte meteorológico, se dirige al aparto de radio y transmite al servicio de navegación el obligante parte. Desde ese momento toda la atención ha de concentrarse en la conducción del navío a través de canales y serpenteantes parajes, como el magistral río padre Orinoco, para concluir en una feliz llegada.

En Venezuela, esta responsabilidad es acreditada a Oficiales de la Marina Mercante en la especialidad de Navegación y es obligante la pasantía o práctica en el río Orinoco. Al pasar esta prueba, comienza la carrera del Piloto Oficial  por las 15 Capitanías de Puerto existentes en el país, las cuales son: La Guaira, Puerto Cabello, Maracaibo, La Vela, Las Piedras, Puerto La Cruz, Pampatar, Puerto Sucre, Carúpano, Güiria, Caripito, Ciudad Bolívar, Ciudad Guayana, Amazonas y Apure.

Día de la Marina Mercante

El 21 de junio, es el comienzo del Solsticio de verano; el sol se encuentra más lejos del Ecuador, con declinación de 23º 27´ 26”.

El 21 de junio de 1958 se celebró en Venezuela la primera Convención de Oficiales de Marina Mercante; por este motivo se escogió esta fecha para conmemorar el Día de la Marina Mercante, institucionalizada en Resolución del Ministerio de Comunicaciones, Dirección de Marina Mercante, del 17 de marzo de 1972.

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