Panamá: un paso logístico para el viaje espacial del telescopio Webb

El canal fue un pequeño paso para la misión de 1,6 millones de kilómetros del mayor telescopio construido por la humanidad


El telescopio James Webb que la ESA, la NASA y la CSA lanzaron al espacio el día de Navidad tuvo un periplo que lo llevó por más de 9.300 kilómetros hasta su sitio de lanzamiento, en la base de la Agencia Espacial Europea en la Guayana Francesa.

Un tramo de esa ruta, el primer tramo de un viaje de 1,6 millones de kilómetros para su ubicación espacial, incluyó el paso por el Canal de Panamá del MN Colibrí, el navío que transportó el Webb a su destino final.

De acuerdo con la ESA (siglas en inglés de la Agencia Espacial Europea), el transporte del telescopio desde California a Sudamérica, fue parte de un proyecto multianual en el que participaron cientos de organizaciones públicas y privadas.

El telescopio James Webb llega al puerto de Pariacabo. Con un peso total de 70 toneladas de carga del telescopio Webb y su equipo de maniobra, el MN Colibrí llega a Guayana Francesa, en Sudamérica. (ESA/CNES/Arianespace)

El Webb, dice la ESA, es un proyecto internacional de esta agencia, de la NASA y de la Agencia Espacial de Canadá (CSA).

El Webb llegó al puerto de Pariacabo el 12 de octubre de este año. Su misión, dice la ESA, es sustituir al telescopio Hubble como “el mayor observatorio espacial (…) el Webb fue diseñado para resolver preguntas no resueltas sobre el universo y analizar con mayor profundidad nuestros orígenes: desde la formación de las estrellas y los planetas al nacimiento de las primeras galaxias”.

El Webb, el mayor y más poderoso telescopio jamás construido y lanzado al espacio, partió desde California y navegó por el Canal de Panamá para culminar en la Guayana Francesa un viaje de 16 días.

Tanto en el canal como en el río Kourou (en Pariacabo) se tomaron provisiones especiales para dragar sus aguas y garantizar un paso seguro del MN Colibrí, dijo la ESA.

El Webb en sí pesa sólo 6 toneladas y plegado tiene una dimensión de 10,5 metros de alto y 4,5 metros de ancho. Sin embargo, el telescopio se embarcó en un contenedor de 30 metros de largo, junto con equipo y material esencial. En total, la carga pesaba más de 70 toneladas.

Se trató, dijo la ESA, de una misión tan especial que como parte del equipo a bordo del MN Colibrí se transportó un tractor de carga pesada para las maniobras de desembarco del Webb.

Una vez en el Spaceport de la ESA, el Ariane 5 se encargó de transportar al Webb, despegando este 25 de diciembre.

BloombergLinea

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