Día Mundial del Turismo 2021: Turismo para un crecimiento inclusivo

Desde 1979, la Organización Mundial del Turismo (OMT) proclamó el 27 de septiembre como el Día Mundial del Turismo, para conmemorar el aniversario de la aprobación de sus Estatutos.


El turismo emplea a una de cada 10 personas en el mundo. Debido a la pandemia, se estima que 100-120 millones de empleos directos están en riesgo.

Este año el lema es “Turismo para un crecimiento inclusivo” que celebrará la capacidad excepcional del sector para impulsar un desarrollo inclusivo y el papel que desempeña en la creación de oportunidades para millones de personas en todo el mundo.

Los expertos predicen unas pérdidas de 4 billones de dólares a la economía mundial y no esperan volver a los niveles de afluencia turística internacionales previos a la pandemia hasta 2023 o incluso después. Los países en desarrollo serán los más perjudicados.

Para conocer más sobre el tema nos acompaña como pluma invitada Fernando Fondevila, director general de PROMTUR Panamá.

PROMTUR Panamá es la organización de mercadeo de destino (DMO por sus siglas en inglés) del país, cuyo rol fundamental es promover y comercializar internacionalmente a Panamá como un destino turístico de clase mundial.

Las organizaciones de mercadeo de destino (DMO) son una mejor práctica internacional que en la mayoría de los destinos impulsan desde hace décadas el turismo, sean países, ciudades o sitios de interés, para darle continuidad y consistencia a la estrategia de la marca turística, sin que esta se vea interrumpida por los ciclos políticos.

Aunque destinos competidores nos llevan años de ventaja, la reciente puesta en operación del DMO panameño y su dotación de fondos en agosto del 2019, siete meses antes de la crisis generada por la pandemia, ya genera resultados tangibles para Panamá.

Todas nuestras estrategias descansan sobre la base del Plan Maestro de Turismo Sostenible (PMTS) de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), regente del turismo que ha establecido la hoja de ruta que diferencia a nuestro país como destino turístico. De esta forma, trabajando en estrecha colaboración y alineación con la ATP, desarrollamos nuestra gestión sobre tres pilares:

  • Dar a Conocer Panamá en mercados objetivo: Generamos conocimiento sobre nuestro Panamá en Estados Unidos, Canadá, Colombia, Costa Rica, Argentina, Brasil, España, Alemania y Francia, mercados objetivos establecidos en el PMTS.

Desde diciembre del 2020 tenemos presente 24/7 a Panamá en estos mercados a través de la campaña digital Descubierta por Naturaleza y activaciones de mercadeo y relaciones públicas internacionales que la han mantenido vigente, como Descubre tu Panamá y Café con Aires Panameños, con millones de impresiones mensuales.

  • Impulsar la demanda de turistas internacionales a través de alianzas estratégicas internacionales con aerolíneas, agencias de viajes en línea, líneas de crucero y otros mayoristas clave del sector.
  • Desarrollar la nueva marca turística con base en el PMTS y la Inteligencia de Negocios. La nueva marca turística que se lanza a finales de este mes de septiembre guiará la estrategia de mercadeo del país como destino turístico y nos identificará para asegurar la promoción internacional de Panamá de manera ágil, continua y consistente a lo largo del tiempo.

Panamá como destino turístico

Panamá es un destino turístico que ya compite internacionalmente con los mejores destinos, gracias a su extraordinaria biodiversidad y etnodiversidad; riqueza que está hermosamente reflejada en los tres patrimonios que conforman nuestra oferta turística: Verde (biodiversidad y naturaleza única), Azul (dos océanos, vida marina y paradisíacas playas) y Cultural (crisol de razas y cultura e historia). https://discover.visitpanama.com/

Nuestro país es un hub de biodiversidad y cultura excepcional, que se constituye en el destino ideal para el “viajero consciente”, que es justamente el perfil de cliente que queremos atraer. Hemos identificado un mercado de más de 500 millones de “viajeros conscientes” alrededor del mundo, que buscan sumergirse en destinos y culturas auténticas y vivir al máximo cada experiencia de viaje. En Panamá hay un mundo de posibilidades que espera a estos viajeros a cada paso, múltiples facetas que son auténticas e igualmente representativas del país, pero completamente diferentes e inesperadas. Y es justamente esta energía viva lo que atrae al viajero consciente.

La nueva marca turística potencia todos estos atributos y nos identifica para asegurar la promoción internacional de Panamá. Estamos avanzando en la dirección correcta y vemos el futuro con mucho optimismo, ya que contamos con un Plan Maestro de Turismo Sostenible como hoja de ruta a largo plazo en el que se han establecido los principios, las estrategias, los mercados prioritarios y el perfil de cliente para lograr el desarrollo de la industria y el posicionamiento de Panamá como un destino turístico de clase mundial.

Sin embargo, el mismo no es suficiente para la reactivación, la misma depende de una serie de variables de la cual el PMTS es una pieza muy importante del rompecabezas, pero no la única.

La reactivación del turismo requiere la integración activa de las instituciones del Estado a través del Gabinete Turístico; el sector privado, a través de los gremios empresariales; los proveedores de bienes y servicios turísticos, y todos los panameños, que somos parte importantísima en esa promesa de valor única como destino.

Promovemos nuestro destino directamente al segmento del turista consciente, el cual a partir de la promulgación y aprobación del PMTS, hemos estudiado y clasificado a través de la investigación de mercado. El “viajero consciente” se interesa por la conservación del patrimonio natural y cultural en los destinos, así como también por interactuar de manera directa y beneficiar a las comunidades que visita. Es un viajero que busca impresionarse con los recursos naturales y percibir el impacto que dejan.

También nos aseguramos de promover el turismo sostenible a través de los productos prioritarios destacados en el PMTS: Patrimonio Verde, conformado por la biodiversidad y naturaleza única de Panamá, nuestro Patrimonio Azul, dos océanos, vida marina y paradisíacas playas y nuestro Patrimonio Cultural, representado en nuestro crisol de razas y cultura, desde gastronomía, hasta arte, música, comunidades indígenas, historia y más.

En nuestro país se está realizando turismo sostenible, liderado por la ATP se implementa en Panamá el modelo de Turismo, Conservación e Investigación (TCI), dentro del PMTS, el cual ha sido reconocido por la UNESCO como innovador y que merece ser replicado en otros países de la región, por la forma en la que aborda el tema de la conservación y la sostenibilidad.

El innovador modelo TCI conecta al turismo, la conservación y la investigación a través de un ciclo virtuoso. Se crean sinergias entre los esfuerzos de conservación y también de investigación de nuestros patrimonios, en conexión con las comunidades locales y el turista consciente. 

Turismo, empleo y oportunidades

El gran valor del turismo es que trae inversión extranjera, inyectando divisas a nuestra economía, permeando a toda la cadena de valor: desde las aerolíneas y hoteles, hasta los transportistas, guías turísticos y artesanos, así como centros comerciales y restaurantes de la ciudad y el interior del país.  En este sentido, cabe recordar que en 2019 el sector turístico en Panamá representaba el 13,6% del PIB, el 14,7% del empleo, el 21,7% de las exportaciones, y el 5,25% de la inversión, lo que destaca claramente la importancia estratégica de esta actividad en el país.

El turismo tiene la capacidad de traer desarrollo y progreso de forma equitativa a lo largo y ancho de Panamá y esa es nuestra visión como DMO; promover internacionalmente a Panamá como destino turístico de manera ágil, continua y consistente, en equipo con todos los actores clave para incrementar el aporte económico de la industria y contribuir al desarrollo sostenible de Panamá.

Este sector requiere un proceso continuo de aprendizaje, creación de modelos de negocio y una cultura de país en la que todos tenemos que trabajar. En nuestro caso, desde nuestro rol como DMO, a través de las alianzas estratégicas internacionales, ofrecemos oportunidades a la industria del turismo, facilitando herramientas para ayudarlos a mercadear sus productos, servicios y a Panamá de manera efectiva y en perfecta alineación.

Una de estas herramientas, y la más poderosa, es la Extranet de PROMTUR Panamá; al registrarse y crear su perfil con detalles de sus ofertas, las empresas del sector acceden a beneficios como: visibilidad en la página Web del destino para que ofrezcan todos sus productos y servicios; acompañamiento del DMO; acceso a incentivos para la postulación de grupos y eventos; oportunidades de negocios (leads), así como acceso a foros sobre temas de actualidad y tendencias de interés para la industria. Esta herramienta es totalmente gratuita y el registro puede hacerse a través de nuestra página web www.promturpanama.com.

De igual forma, en alianza con “Travel Agent Academy”, hemos desarrollado el programa educativo online “The Panama Specialist” para capacitar a agentes de viajes internacionales, pero que también los nacionales pueden aprovechar, de manera gratuita en Inglés, Español y Portugués.

El programa, constituido por dos cursos de entrenamiento sobre Panamá, acaba de recibir una actualización con información sobre la conectividad de Panamá, así como contenido ajustado a los productos del PMTS.

La conectividad aérea y la infraestructura que tenemos nos permite posicionar al país como una opción ideal para organizadores de eventos internacionales. En este sentido, contamos con un Plan de Incentivos elaborado especialmente para atraer y captar reuniones internacionales, eventos y congresos al país, con un presupuesto de B/.2.2 millones. Adicionalmente contamos con un programa para postular a Panamá como sede para la realización de eventos internacionales.

Los incentivos incorporan experiencias y beneficios turísticos en servicios locales que incluyen a toda la cadena de valor y que van desde experiencias turísticas en lugares emblemáticos hasta apoyo en candidaturas para congresos internacionales y visitas de inspección.  Todos estos incentivos para los organizadores de eventos son consumibles en Panamá para beneficio de las comunidades locales.

Este plan que inició en febrero de este año, ya nos ha permitido captar 15 eventos internacionales que se realizarán en nuestro país durante los próximos dos años, así como 24 postulaciones activas para eventos entre 2022 y 2027. Uno de estos eventos es el congreso de la Asociación de Cruceros de Florida y el Caribe (FCCA), que se realizará del 18 al 21 de octubre de este año y estrenará las nuevas instalaciones del Panama Convention Center (PCC).

Este segmento del turismo- de eventos y reuniones- es muy importante para el país, pues tiene una derrama económica muy alta que permea a toda la cadena de valor de servicios, no solo la turística. Cifras de Oxford Economics, ubican la derrama económica de este segmento en US $613, un impacto tres veces mayor al generado por el gasto promedio diario del turista vacacional.

Alianzas estratégicas para la reactivación

Como DMO una de nuestras principales responsabilidades es generar demanda de turistas de nuestros mercados prioritarios y esto lo hacemos a través de alianzas estratégicas. Producto de las alianzas generamos un mayor conocimiento de Panamá y concretamos más visitas al país llevando al turista de la mano, desde el proceso de conocimiento, consideración, planificación hasta la compra de su pasaje y estadía en Panamá.

A la fecha hemos concretado alianzas con reconocidas agencias de viaje en línea Hotelbeds, Pricetravel, Dream&Travel, Lufthansa City Center, Expedia, E-Dreams y las aerolíneas Air Europa y Copa Airlines, esta última a través del Programa Panama Stopover, que permite a los viajeros estadounidenses en tránsito hacia Centro y Sudamérica hacer una escala extendida en nuestro país sin costo adicional en su tarifa aérea.

Otro acuerdo muy importante, es el convenio que firmamos a inicios de este año con Hotelbeds, el banco de camas más grande del mundo, que tiene como meta traer al menos 32,000 visitantes este año, lo que se traduce en unos $20 millones de dólares en divisas para Panamá.

A través de este acuerdo de cooperación Hotelbeds, promueve los hoteles, productos y servicios turísticos de Panamá ante más de 60,000 agentes de viajes, turoperadores, hoteles y proveedores que forman parte de esta gran red en 15 mercados: Estados Unidos, Canadá, Colombia, Costa Rica, Alemania, España, Francia, China, Perú, Guatemala, Ecuador, México, Reino Unido, Brasil y Argentina. Además de la venta de cuartos noche, Hotelbeds genera una excelente exposición para Panamá como destino, lo que representa una publicidad valorada en $371,000.

 3 lugares/actividades recomendadas en Panamá 

 Hay tantos lugares y experiencias icónicas top en Panamá que es muy difícil para nosotros escoger solo tres, así que más que recomendar queremos compartir con los lectores los resultados de la Campaña Descubre Panamá, una campaña internacional donde invitamos a los viajeros a elegir 5 actividades de un total de 27 experiencias icónicas, que les gustaría experimentar en Panamá para generar su Perfil de Viajero Único, según su personalidad y preferencias. Las Experiencias preferidas por Patrimonio fueron:

  • Patrimonio Azul (37%) Ver Ballenas en la Bahía de Panamá, Isla Iguana Refugio Silvestre y Scuba en un paraíso Caribeño (Bocas del Toro).
  • Patrimonio verde (33%) Cascadas infinitas en el Parque Nacional Santa Fe, Visita un Santuario de Perezosos en Gamboa y Sube el Volcán Barú en las Tierras Altas de Chiriquí.
  • Patrimonio Cultural (30%) Disfruta de la mejor gastronomía de Panamá en el Casco Antiguo, Visita el Canal de Panamá y Prueba la Gastronomía Afro-Antillana en Bocas del Toro.

Todos los panameños tenemos el potencial de ser embajadores de nuestro país. Lo que sigue es construcción conjunta, en perfecta alineación como panameños para el futuro de nuestro destino turístico y el desarrollo sostenible de las comunidades.  Panamá vibra con potencial para ello.

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