El turismo en Panamá ‘está agonizando’, advierte la Cámara de Comercio

Según el gremio, el movimiento de turistas se contrajo 76.4% en 2020. Esto representó la pérdida de unos 4,289 millones de dólares en el sector

Gustavo A. Aparicio O. – [email protected]


La Cámara de Comercio Industria y Agricultura de Panamá (CCIAP) hizo un llamado al Gobierno Nacional a tomar medidas inmediatas y efectivas para salvaguardar a un sector que asegura el ente empresarial, se encuentra agonizando: el turismo.

“Generar demanda al sector turismo, de forma inmediata y ágil, debe ser una prioridad del Gobierno Nacional como gran generador de plazas de trabajo a nivel nacional y catalizador del crecimiento económico sostenible al que aspiramos todos los panameños. Es por ello que se deben tomar y apoyar medidas firmes, seguras e inmediatas”, afirmó el presidente de la CCIAP, José Ramón Icaza Clément.

Icaza Clément considera que el anuncio de la apertura de exposiciones, conferencias, foros y seminarios es un pequeño paso en esa dirección; sin embargo, precisó que creó conmoción en el sector cuando se comunicó que esto se condicionaba a provincias con un porcentaje de positividad, un indicador sumamente variable que no brinda la confianza requerida en el destino.

Sostuvo que resulta positivo que el decreto ejecutivo al respecto haya sido emitido sin este condicionamiento, que hubiese coartado la posibilidad de retomar estas actividades.

Por otra parte, dijo, que debemos llamar la atención hacia el hecho de que, tampoco resulta razonable que una persona llegue a Panamá procedente de países suramericanos, Gran Bretaña, Sudáfrica, por mencionar algunos y que presenten una prueba de COVID-19 negativa, e incluso estén vacunados, y se les pida repetir dicho examen en el aeropuerto y, aunque no se les detecte el virus, sean obligados a pasar una cuarentena por varios días, en hoteles operados por el Ministerio de Salud o preaprobados por éste.

Icaza Clément recordó que el turismo representa una fuente de derrama económica significativa y detalló que antes de la pandemia recibíamos más de dos millones de visitantes anuales, con una inyección de circulante por encima de $4,600 millones, con un efecto multiplicador de 1.45 veces en el PIB.

Además dijo, se generaban 240,000 empleos en la industria turística panameña y esto representaba una contribución agregada de todas las actividades turísticas relacionadas del 10% de la economía panameña, por lo que debe ubicarse en un sitial de importancia en la recuperación económica.

“Las medidas de cierre de fronteras, restricciones de movilidad ciudadana y confinamiento impactaron de manera devastadora al sector”, precisó.

De acuerdo con datos de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP), el movimiento de turistas se contrajo 76.4% en 2020, mientras la actividad de hoteles y restaurantes cayó en un 55.8%.

Mientras que la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) ha estimado que en el 2020 el país tuvo pérdidas, en términos de turismo, por el orden de los 4,289 millones de dólares, debido en gran medida al transporte aéreo. “Estas cifras evidencian a una industria que está agonizando y requiere atención inmediata”, advirtió.

“No cabe duda que salvaguardar la seguridad de locales y visitantes es primordial, pero esto se puede lograr mientras, al mismo tiempo, abrazamos la llegada de turistas. La clave está en el establecimiento de protocolos de bioseguridad claros y coherentes, como los ya trabajados de manera conjunta con el Ministerio de Salud (Minsa), sostuvo el líder empresarial.

Destacó que en este momento, los mensajes que se envían al mundo y cómo los divulguemos son cruciales, para mantener la confianza y reputación de Panamá, como destino turístico.

“Debemos presentarnos como un país receptivo al turista, que entiende la situación actual y en atención a ello ofrece alternativas para brindar una estancia segura, pero no por ello menos placentera”, puntualizó.

La Estrella de Panamá

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