Panamá construirá 15 mil habitaciones al interior del país

Panamá espera construir unas 15.000 habitaciones de hotel en el interior del país, con inversiones por unos 1 000 millones de dólares  gracias a los incentivos fiscales a la inversión turística aprobados por la Asamblea Nacional de Diputados, informó la subadministradora de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Denise Guillén.


La funcionaria explicó la ANPanamá que se proyecta que se levante solo en la región occidental (provincias de Chiriquí y Bocas del Toro) 5.000 nuevas habitaciones pronto, quizá para esta misma fecha el próximo año en el sector central del país esperaremos unas 10.000 más, y (otras) en el Archipiélago de Las Perlas, en Colón, calculamos unos 1.000 millones de dólares en inversiones”.

“Lo importante es que las edificaciones van a estar cerca de los destinos en donde está el 90 por ciento de los atractivos del país, donde está la acción”, resaltó.

La subadministradora de la ATP detalló que la nueva ley lo que hizo fue revivir los incentivos que cesaron en 2014, pero para las nuevas inversiones en el interior del país al crear “una herramienta de apalancamiento al permitir que los inversionistas a través de bonos, acciones u otros instrumentos financieros que inscriban en la Bolsa de Valores de Panamá puedan redimirlos o aplicarlos siempre y cuando fondeen con esos recursos la construcción de nuevos hoteles fuera de la ciudad de Panamá y de esta manera aumentar nuestra masa crítica de habitaciones”.

De acuerdo con lo planificado, ello permitirá ampliar la conectividad en el occidente y dentro del país, que se incremente la oferta turística y nuevas aerolíneas puedan aterrizar directamente. Paralelamente, recordó, el gabinete turístico ha impulsado nuevas obras como la interconexión en la capital de la Cinta Costera con el nuevo Centro de Convenciones de Amador, mejoras con equipos de aeronavegabilidad en los aeropuertos provinciales para que puedan operar de noche, carreteras y centros de atención médica mejorados, que también beneficiarán a las poblaciones.

También -apuntó- ayudará a “generar empleos que se perdieron” por la baja en la ocupación hotelera, que actualmente no alcanza el 48 por ciento en promedio, según cifras de la ATP.

Los incentivos estarán vigentes hasta 2025, precisó.

Agregó que otro artículo aprobado reactiva los beneficios a todas las empresas previamente inscritas en el Registro Nacional de Turismo, que se les había vencido en 2014, “lo que va a permitir que tengan incentivos fiscales como exoneración de renta, exoneración de impuesto de inmueble en terrenos y mejoras, en las importaciones de equipo, materiales y enseres de la operación, esto es muy importante toda vez que hay una baja en la ocupación hotelera, pero los hoteles necesitan reequiparse cada cinco años y extenderle esos incentivos es también una gran ayuda”.

Actualmente Panamá ofrece unas 30.000 habitaciones de hotel, la mayoría concentradas en la capital del país, de acuerdo con cifras de la ATP. La ley solo está pendiente de la sanción por el presidente Laurentino Cortizo y su publicación en la Gaceta Oficial.

Consultada sobre la solicitud de la empresa de tecnología digital para facilitar hospedajes caseros de corto plazo Airbnb en la capital del país, donde actualmente es considerada ilegal su operación, Guillén explicó que “se han dado contactos”.

“Es tema de análisis, se han dado reuniones de acercamiento y se va a crear mesas de trabajo para encontrar la manera correcta para llevar adelante esto beneficiando la economía panameña y el aumento del ingreso de turistas al país”, anotó.

La industria hotelera considera que los hospedajes gestionados por Airbnb son una competencia desleal porque no asumen responsabilidades ni pagan los impuestos que sí se les exige a ellos.

Guillén también señaló que la aerolínea Air China ha solicitado aumentar de dos a tres las frecuencias de viaje a Panamá, cuestión que de momento está en trámite. ANPanamá

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