IHG sigue apostando por nuevos hoteles en Latinoamérica y destaca incentivos para el turismo en Colombia

Valora Analitik habló con uno de los principales grupos hoteleros del mundo sobre sus resultados en el año y sus proyecciones en América Latina, donde tienen resultados interesantes y ven un potencial destacado, acorde con sus últimas aperturas.


Jorge Apaez, COO de InterContinental Hotels Group (IHG) para México, Latinoamérica y el Caribe, y que agrupa marcas como InterContinental, Holiday Inn, Crowne Plaza, Kimpton y Hualuxe, entre otras, comentó sus perspectivas con este medio.

¿Cuáles son los avances de IHG y sus hoteles en 2019, especialmente en Latinoamérica y cómo se comparan con el resto del mundo?

2019 ha sido un buen año para IHG. Además de abrir más hoteles en la región, firmamos varios contratos nuevos para inaugurar otros hoteles, entre los cuales se incluyen algunos de nuestras marcas más recientes.

En la región de las Américas, abrimos 6.000 habitaciones (58 hoteles) en este último trimestre, nuestro nivel más alto en siete años. A medida que continuamos enfocándonos en mejorar la calidad de nuestros inmuebles, eliminamos 2.800 habitaciones (20 hoteles), lo que resultó en un aumento del 2,5% en el tamaño neto de nuestro sistema. Firmamos 8.000 habitaciones (77 hoteles) en el trimestre, incluyendo el Six Senses Galápagos Islands. La región de América Latina y el Caribe, también vio un crecimiento de RevPAR de un 6%.

¿Cuál es el plan de aperturas y hoteles nuevos en Latinoamérica?

En lo que va del año hemos abierto 10 hoteles en Latinoamérica, incluyendo 6 en México, 2 en Perú (el Holiday Inn Piura y el Holiday Inn Express Lima San Isidro), y en Colombia abrimos el Holiday Inn Express Cartagena Manga Colombia. Antes de que termine el año inauguraremos el Holiday Inn Lima Miraflores en Lima y el Holiday Inn Tlaxala en México.

IHG tiene más de 50 hoteles en desarrollo en destinos en nuestra región de México, Latinoamérica y el Caribe. También firmamos nuevas licencias y contratos de gestión, que incluyen el primer Hotel Kimpton en Centroamérica: Kimpton Roatan en Honduras y el primer Hotel Indigo en Sudamérica, el Hotel Indigo Lima Miraflores.

¿Cuál es la posición de Colombia en su plan de expansión? 

Colombia sigue siendo un mercado fuerte para IHG, pero nuestra cartera de desarrollo no es tan agresiva ya que los incentivos de exención de impuestos para el mercado hotelero global han disminuido. De todos modos, esperamos continuar nuestro crecimiento en Colombia, aunque ya hemos establecido una presencia muy fuerte y seguiremos siendo competitivos.

El turismo a Colombia continúa creciendo. La infraestructura hotelera, la estabilidad económica, la inversión y la diversidad de productos han contribuido al auge del turismo en este país suramericano, incluidos los incentivos fiscales proporcionados por los esfuerzos del gobierno para atraer la inversión extranjera.

Como cadena internacional, IHG busca todos los nichos de mercado que sabemos crecerán y tendrán una demanda de nuevos hoteles, como Colombia. IHG está analizando los mercados secundarios y terciarios como parte de nuestro crecimiento en el país. En 2017, IHG abrió el Crowne Plaza Barranquilla y este año abrió el Holiday Inn Express en Manga Colombia. En el 2021 planeamos abrir el Holiday Inn Chia Bogotá – Norte.

IHG cuenta actualmente con 15 hoteles abiertos en Colombia.

¿En novedades tecnológicas que presentan sus complejos?

Tuvimos formidables avances tecnológicos con la introducción de nuestra nueva plataforma basada en la nube denominada Concerto. Nuestro altamente exitoso sistema de reservaciones Holidex se reemplazó con Concerto, tecnología de punta que además de constituir un módulo de reservaciones totalmente nuevo, es una tecnología de vanguardia centrada en el consumidor y la gestión del hotel dirigida a enriquecer la experiencia que brindamos a nuestros huéspedes.

¿Y en materia ambiental?

También anunciamos importantes normas nuevas que contribuyen con el ambiente. Todos los hoteles de IHG que suman casi 843.000 habitaciones cambiarán sus amenidades de baño a presentación a granel, esta transición se completará durante 2021.  Aprovechando sus esfuerzos para reducir el desperdicio de plástico como parte de una agenda más amplia de sostenibilidad, esta promesa convierte a IHG en la primera compañía hotelera global en comprometer a todas sus marcas a eliminar las miniaturas de baño en favor de los productos a granel.

En octubre de 2018, IHG también anunció la eliminación de los sorbetes de plástico de un solo uso de sus hoteles en todo el mundo para fines de 2019. El nuevo estándar de marca representa un promedio de 50 millones de sorbetes eliminados de las propiedades IHG cada año, los cuales alcanzarían para abarcar la distancia entre Nueva York y Tokio.

¿Cómo buscan diferenciarse dentro de un mercado tan competitivo como es el del turismo? 

Primero que nada, mantenemos nuestra atención en proporcionar True Hospitality for All (Verdadera Hospitalidad para Todos). Esto significa que brindamos un amplio rango de marcas, que cuentan con construcción y/u operación y estándares de servicio específicos, con el fin de asegurarnos que cubrimos las necesidades y deseos de todos los viajeros. Nuestros miembros de equipo están capacitados para cumplir, exceder e incluso anticipar las necesidades de nuestros huéspedes.

En adición a esto, la reciente adquisición de nuestras marcas de lujo Regent Hotels & Resorts y Six Senses Resorts & Spa, así como el lanzamiento de nuestras nuevas marcas, Atwell Suites y Avid hotels, nos coloca en una posición única para competir.

Además, hace poco anunciamos una asociación con Mr. & Mrs. Smith, exclusivo club de viajes para brindar hoteles de lujo únicos en todo el mundo a nuestros millones de socios de IHG Rewards Club. Y no olvidamos nuestro último lanzamiento tecnológico: como parte de Concerto, introdujimos IHG Studio. Nuestros huéspedes podrán disfrutar de los servicios de streaming que portan en sus teléfonos celulares en la comodidad de sus habitaciones conectados inalámbricamente a la TV.

Ello constituye otro ejemplo de nuestro compromiso de proporcionar a nuestros huéspedes las mejores experiencias de hotel en todo el mundo.

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