Guanare: La capital espiritual de Venezuela

A un poco más 400 kilómetros de Caracas, se encuentra la capital del Estado Portuguesa. Un lugar que forma parte de los llanos venezolanos, donde se come carne en vara en cualquier rincón de sus calles, se refresca el cuerpo en sus aguas y se ora en el santuario más imponente que la vista humana pueda observar en este país.

Los libros dicen que el insigne Juan Fernández de León fundó esta ciudad y le puso el nombre de Espíritu Santo del Valle de San Juan de Goanaguanare en 1591, menos mal que en la actualidad no se le sigue llamando así, porque él solo nombrarla agotaría a quien quiera visitar este espacio llanero. En la actualidad este poblado está representado por un clima húmedo, altas temperaturas, calles angostas, y casas de paredes desconchadas que alojan el casco histórico de lo que alguna vez fue llamado la Atenas de los llanos. Y por supuesto por la imagen de la Virgen que desde su santuario vigila los destinos de sus habitantes.

Estructuras que Dejan Visos de Historia

Caminar el centro de Guanare permite conectarse con un poco del pasado de la ciudad que en los últimos años se ha reacondicionado para que el viajero pueda reconocerse en los espacios que reflejan la actividad turística de esta comunidad. Los folletos invitan a visitar por ejemplo el Convento de san Francisco, que fue construido en 1756 y que por decreto de Simón Bolívar se convirtió en el primer colegio de la nación; esta joya histórica pertenece ahora a los edificios que forma parte de la Universidad Experimental de los Llanos y ciertamente si es un lugar bonito en cuyo frente pueden tomarse fotos.

La sede de la Corporación de Turismo de la entidad sirve ahora de museo, cafetería y edificio histórico, y la visita La Basílica es otra edificación que se cuenta entre los atractivos de esta tierra. Se trata también de un antiguo edificio, que guarda la historia de guerras de independencia y terremotos que acabaron con pueblos, esta resulta un buen ejemplo de las iglesias coloniales, con techos de madera y arcos internos. Lo más hermoso que tiene es el retablo mayor, imponente, lleno de santos. En esta iglesia se encuentra la típica imagen de la Virgen de Coromoto, que prepara al visitante para lo que verá cuando se acerque al santuario.

Joropo, toros y carne en vara

La verdadera visita a estas tierras consiste en contagiarse de las costumbres del llano en su plenitud. Guanare es de esos lugares donde la vida se celebra con una tarde de toros coleados, las mangas están a la orden del día por la ciudad y quien guste ver como un grupo de hombres a caballo corren tras un toro para desplomarlo girando su cola pues no tiene sino que acercarse a cualquiera de estos sitios que los fines de semana preparan el espectáculo. Por lo regular estas verbenas se convierten en bailantas a caer la tarde, y el principal ritmo que hace mover los cuerpos es el joropo y el sonido de las voces que se escucha es de el contrapunteo de los más bravos buscando improvisar coplas y recibir los aplausos del público.

Por supuesto esto no fuera llano si no se acompañara de la típica carne en vara que se encuentra en casi cualquier espacio de la entidad. Los carteles anunciándola por la autopista General José Antonio Páez, son una de las mejores referencias de que se ha llegado a este suelo. Aquí los devotos de las carnes rojas pueden deleitarse con los mejores sabores de esta cocina. Los cortes son jugosos, abundantes y a costos de un producto que se vende por kilos difícilmente pudieran encontrase en la capital de Venezuela. Se trata también de una parranda que se acompaña con cachapa del más puro maíz, quesos de mano, arepas, cremas de leche, ensaladas y picadillo. Casi cualquier lugar que se escoja ofrecerá ambientes sencillos sin muchas pretensiones pero comida de verdadera calidad que simplemente verla hace agua los paladares.

Un lugar para la fe

Pero sin duda la oferta principal de este pueblo y de todo el estado es el Santuario Nacional de Nuestra Señora de Coromoto, esa estructura que inauguró el Papa Juan Pablo II durante su visita a Venezuela 1995.

El imponente santuario se encuentra a unos 25 kilómetros de Guanare y se construyó en el lugar donde apareció la Virgen al Indio Coromoto por segunda vez. La historia del lugar y la presencia de la madre de Jesús siempre es contada por los niños de la zona que se lanzan sobre los carros cuando estos hacen la antesala en La Quebrada de la Virgen, una especie de parque que guarda un pequeño monumento en el sitio donde la esta hizo su primera aparición. Por una colaboración de tan solo dos bolívares el turista ingresa a estos espacios rodeados de pequeños riachuelos, pequeños santuarios y la imagen de la Coromoto al final del camino.

Luego de escuchar el relato de la hermosísima mujer que le hablo en su lengua al cacique y le dijo que debían ir a casa de los blancos para que les echaran agua en la cabeza y así poder ir al cielo el viaje continúa por una vía donde se dispuso un inmenso estacionamiento que permite albergar la más grande peregrinación imaginada.

Y de repente, los ojos se asombran con un templo cuya antesala la hace una siembra de pequeñas matas en tonos verde esmeralda y morado que al final adornan la pieza construida en concreto de la cual lo primero que se aprecia son sus dos torres paralelas de unos ochenta metros de altura. Al ingresar los vitrales, el piso de mármol y el altar mayor dan forma al entorno sacro.

El interior se ve tan inmenso como el exterior. Si estuviera lleno podrían sentarse unas dos mil quinientas personas en las butacas. Un museo coromotano completa la visita, este es una habitación grande con miles de objetos donados a la Virgen en agradecimiento por sus milagros y favores concedidos. No importa si no se es católico, la vista a este templo lo dejará impresionado y sólo esto habrá valido el viaje a la capital del Estado Portuguesa.

Los datos

Guanare Se encuentra emplazada a 183 m de altitud en el piedemonte andino-llanero. La construcción del santuario de La Virgen de Coromoto comenzó en la década del 70, pero este se vio interrumpido. La cría de cachamas y búfalos es una de las labores económicas del estado Portuguesa.

Dónde comer

Doña Parrilla: Ave. Simón Bolívar, frente a INASS. (58)257-2150382 Centro Turístico El Estero: Calle 7 entre carreras 11 y 12. Barrio Maturín. (58)257-2530927

Dónde alojarse

Nuevo Hotel Coromoto: Av. 23 de Enero (58)257-2512174 Posada El Cabestrero: Carrera 3. (58)257-2530102

Fuente: eluniversal.com

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