Crearon unas esferas capaces de «caminar» sobre el agua

Sus inventores aseguran que pueden ser el futuro de los drones, pero que sobre todo sirven para comprender el comportamiento de los líquidos 

Una pelota que «camina» sobre el agua. O, mejor dicho, que es capaz de rodar indefinidamente sobre el líquido elemento. Eso es lo que han desarrollado los investigadores en el Laboratorio Splash, de la Universidad de Utah. Tadd Truscott y sus colegas han desentrañado la física acerca de cómo las esferas elásticas pueden desplazarse por encima del agua y sus conclusiones acaban de ser publicadas por la revista «Scientific Reports».

Tal y como explican, para construir esta tecnología, primero utilizaron cámaras de alta velocidad para grabar esferas elastoméricas saltando sobre un tanque de agua. El movimiento encima del agua ocurre cuando las esferas elásticas ganan una velocidad significativa en los primeros impactos, lo que hace que la esfera mantenga una forma deformada y oblonga, como las piedras que se encuentran cerca de la costa.

Los investigadores descubrieron que la esfera se mueve casi paralela a la superficie del agua: la punta de la forma oblonga se sumerge con cada rotación, mientras que los lados más cortos pasan justo por encima, dando la impresión de que la esfera está caminando sobre el agua. Además, el equipo descubrió que hay dos tipos diferentes de movimiento: el primer tipo salta una vez cada rotación completa y el segundo lo hace dos veces cada rotación completa. Esta distinción se puede controlar con una ecuación que puede predecir el número de saltos que se producirán.

Truscott dijo que esta investigación proporciona nuevos conocimientos sobre la física del impacto del agua, un área importante de estudio en operaciones navales e ingeniería marítima y oceánica. Y no solo eso, ya que puede ser el futuro de los drones acuáticos.

Fuente: elmundoalinstante.com

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