Todos a Bordo: Norwegiam Epic regresa a su puerto, Barcelona

Por fin el Norwegian EPIC regresa a su puerto en el Mediterráneo: BARCELONA.


Desde este puerto saldrá semanalmente visitando múltiples ciudades de las costas Mediterráneas, hasta el mes de noviembre, cuando regresará al Caribe.

Esta vez tuve la oportunidad de navegar a bordo del Norwegian EPIC el pasado 31 de agosto en un crucero simulado. Así les llaman a los cruceros de preparación, a los cuales asisten agentes de viajes y personal de Norwegian Cruise Line.

En esta ocasión le tocó al Norwegian EPIC después de una larga temporada de 17 meses sin pasajeros.

Este barco de 155.073 toneladas, 4.100 pasajeros y 1.724 tripulantes, fue sometido a una remodelación profunda en el 2015, mantenimiento y mejoras en el 2020 durante la pandemia, y la verdad debo decirles que el barco luce como nuevo, y sigue siendo un barco para experimentar unas vacaciones épicas.

El Norwegian EPIC se construyó en el 2009 en los astilleros de Saint Nazaire (Francia) y entró por primera vez en servicio el 24 Junio del año 2010, fue el barco que revolucionó la industria de los cruceros por su insólito diseño de  cabinas curvas, onduladas, un concepto que no se había visto en ningún barco. Lo importante aquí fue que este barco ganó por muchos años seguidos, premios como mejor barco en Europa, en entretenimientos, en los shows, y en su itinerario.

Norwegian Epic

Organización COVID

Lo primero que me impresionó fue la organización espectacular del área donde realizan los test COVID en el puerto de Barcelona, desde que llegue al muelle hasta que entre a mi cabina demore apenas 25 minutos. Todo muy rápido y muy eficientes. Importante destacar que antes del embarque NCL envía una serie de recordatorios donde hacen énfasis en que debes contar con la vacunación completa, hacer el check-in online, y desde aquí te lleva a un link para registrarte en la compañía que realiza el test Covid y elegir la hora de llegada al puerto, para evitar aglomeraciones, inmediatamente una vez finalizado el check in online,  se  recibe un correo con  el código QR, que se debe presentar cuando llegue al puerto.

Una vez mostrado el código QR, pasas a un mostrador donde te entregan unos stickers con tu número de test, te diriges al cubículo para que te tomen la prueba Covid, muy rápida, de ahí se procede a una sala de espera, mientras sale el resultado, entre 5 a 10 minutos.

Área Covid, Puerto Barcelona

Check-in   – A bordo

Se avanza a los mostradores para el check-in, se hace entrega del pasaporte, realizan la foto, corroboran la tarjeta de crédito con la que se pagaran los incidentales que realicen a bordo. Te entregan tu key card …. Y listo, puedes pasar a la entrada del barco, donde continúan los protocolos de bioseguridad, encontramos dispensadores de gel desinfectante, casi en todos lados, pasas seguridad, ¡¡¡¡¡verifican tu identidad y ya A BORDO … este es el momento más feliz !!!!!… que no sabes que hacer primero, evidentemente lo primero es ir a la cabina dejar las pertenencias y salir solo con el key card y estar libre a partir de ese momento para disfrutar de este espectacular barco.

Áreas del Barco

La curiosidad comienza por descubrir las áreas del barco, los salones, restaurantes principales y especializados, bares, el teatro, lounge, la recepción, shore excursión desk, el mostrador de internet, el gigantesco casino que abarca todo un deck, tiendas de compras, área de piscinas, los toboganes de agua, climbing rock,  el spa, el gimnasio, la biblioteca. Una cosa curiosa es que se puede visitar el puente de mando desde una pequeña sala de observación.

Área Atrium

Cabinas

Tuve la posibilidad de visitar el área de cabinas tipo studios, únicas en la industria, las cuales han sido diseñadas para personas que viajan solas, y convergen hacia un área común, donde se puede tomar un café, leer la prensa, ver TV o sencillamente socializar.

También visitamos la parte más exclusiva del barco, un área VIP llamada “The Haven”, 86 cabinas aisladas de todo el barco, que gozan de instalaciones propias como piscina, área de solárium, jacuzzi, gimnasio, bares y restaurantes para desayunar, almorzar y cenar. Estas privilegiadas cabinas gozan de un Butler 24/7 y un concierge que se ocupa de todos los requerimientos de los pasajeros.

Cabina Tipo Studio

Gastronomía

Si bien a bordo todas las comidas están incluidas y disponibles en los (4) Restaurantes principales, sin turnos y sin mesas asignadas, existen para los paladares más exigentes, restaurantes especializados, que requieren reservación. Por lo que les sugiero, apenas estar a bordo, planificar algunas cenas distintas.

Entre dichos restaurantes, hay dos restaurantes de carne, Cagney’s y Moderno, Le Bistro – restaurant francés, La Cucina restaurante Italiano, Teppanyaki, Shanghai restaurant de fusión asiática y sushi. Como verán hay más restaurantes, que días para conocerlos todos.

Rest Shanghai

Excursiones en tierra

Las Excursiones no están incluidas en el crucero, por lo que de querer bajarse y visitar los diferentes puertos, les sugiero reservar con tiempo las excursiones que mas les gusten, ya que de lo contrario se podrían quedar sin cupo.

Shows y entretenimientos

Algunos espectáculos tienen aforo limitado, por lo que les aconsejo reservar el día y la hora que mas se ajuste a su gusto. En mi opinión no deben dejar de ver el Maravilloso Show de “Priscilla Queen of the Desert”, y el Burn the Floor, ambos sin costo alguno.

Existe otra opción de un Show con Cena en el Spiegel Tent, llamado ZAMBOOKA, que realmente me sorprendió por la calidad y agilidad de sus acróbatas… no les cuento más para no arruinar su sorpresa.

Y finalmente les recomiendo ver a la doble de Tina Turner, su nombre es Rosie Hunt, una mujer de Barbados con un talento extraordinario y una energía impresionante.

Desembarque

Dos días  previo al desembarque, envían a la cabina una carta de notificación para la realización de otro Test de Covid, el cual puede ser antígeno o PCR, de acuerdo al requerimiento del pasajero y dependiendo de cuál sea su destino final.

La prueba se realiza un día antes del desembarque y el resultado se obtiene ese mismo día.

En cuanto al equipaje, la naviera da instrucciones de como se realizara el mismo y la hora a la que deben dejar su maleta afuera de la cabina, o si el pasajero se llevará su propio equipaje.

Por: Maria Elena Franceschi- Directora Top Cruises Representante de Norwegian Cruise Line para Venezuela
www.top-cruises.com

Fuente: Experiencia personal

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