Todos a Bordo: Conferencia Seatrade Global

La semana pasada, del 25 al 28 de Abril, se realizó en la ciudad de Miami Beach, FL la conferencia Global de SEATRADE, que es la Feria más importante de la industria de los Cruceros, en la cual están presentes las más significativas navieras a nivel mundial.


Uno de los más relevantes tópicos que se analizaron fue el crecimiento y los retos que enfrentan los puertos del Caribe.

Los puertos caribeños van a ver crecer su volumen de pasajeros al salir de la pandemia, pero este crecimiento será irregular, favoreciendo a los destinos que estén a tres o cuatro días de navegación de los puertos de Florida.

Este fue el consenso emitido por un panel sobre puertos del Caribe y México en el reciente Seatrade Cruise Global.

Seatrade Global Conference

La importancia de estar cerca de casa y seguros

El beneficio de estar seguros, y cerca de casa se ha evidenciado en todos los cruceros durante la pandemia, y seguirá así, gracias a la geopolítica y la invasión de Ucrania, según Luis Ajamil, presidente y CEO de Bermello Ajamil & Asociados, una firma de ingeniería de puertos.

“Nuestro punto de vista es que todo está alineado para una importantísima concentración de tráfico hacia los mercados seguros”, dijo Ajamil.  En este momento no hay mercado más seguro que el Caribe y América del Norte, zarpando desde Florida.

Ajamil aclaró también que los puertos de Florida están listos para manejar este crecimiento aumentado.  “Estos destinos – algunos en construcción, otros ya presentes desde hace muchos años, lo único que necesitan es un refrescamiento”.

Aumento del costo del combustible

Las navieras tendrán que compensar el elevado costo del combustible debido a la guerra Rusia-Ucrania, ya sea mediante el ajuste de algunos destinos en sus itinerarios, o reduciendo la velocidad de los barcos para disminuir sus consumos de combustible.

“Nadie sabe cuánto tiempo durara el precio del petróleo alrededor de 130 $ el barril” dijo.

El mercado de Cruceros cortos comprende aproximadamente el 38% de los pasajeros que se embarcan en los puertos de Florida, y ese número creció durante la pandemia, y ahora parece que crecerá aún más en parte porque actualmente hay barcos más grandes destinados a cruceros cortos, afirmo el moderador Carlos Torres de Navarra, presidente de Todena LLC, una firma de consultores de Coral Gables.

Retos de los Barcos Grandes

La pandemia acelero el retiro de barcos de cierta edad, como la clase Fantasy de Carnival Cruise Line, construidos en los años 1990, que se estaban destinando con frecuencia hacia las Bahamas.  Barcos más grandes y más modernos significan más pasajeros, pero también se traduce en temas como problemas de desembarque y de hacinamiento en los puertos que solo estaban preparados para el menor volumen de pasajeros que descendían de barcos de menor tonelaje.

“Si destinas un barco de la clase Oasis al mercado de los Cruceros cortos, y lo haces dos veces a la semana, estamos hablando de un millón de pasajeros al año” dijo Ajamil.

Imperativo el uso de los días de menor ocupación.

Para los puertos que están fuera del marco de los tres o cuatro días de navegación, la solución mágica es la utilización y aprovechamiento de los días sin ocupación, por lo costoso de mantener la operación con poco volumen, y el alto costo de construir un puerto nuevo.

Joseph Boschulte, comisionado de turismo para las US Virgin Islands, dijo: “St. Thomas vive full los días martes y miércoles, cuando llegan los barcos desde Florida en sus itinerarios de siete noches”. El opina que serían bienvenidos los barcos Europeos que transitan por el Caribe Sur, para ocupar los días vacíos.

Boschulte también dijo que esta tratando de persuadir a las líneas de crucero para que visiten también St. Croix y St. Thomas.  “Los visitantes podrán tener nuevas experiencias ya que son destinos nuevos para ellos.”

Retos para utilizar puertos caribeños situados más al sur.

Establecer puertos base en otras islas más al sur del Caribe abriría posibilidades a aquellas islas más distantes de Miami, pero los retos no serían inferiores ni más fáciles que abrir dichos destinos en St. Thomas o San Juan, fue la opinión de los panelistas.

Boschulte dijo que las Islas Vírgenes no tienen capacidad hotelera para albergar a todos los pasajeros que llegarían en su pre-crucero, o quisieran quedarse en un post-crucero.  Ajamil añadió que aun la más grande, San Juan, no tiene capacidad de transporte aéreo para manejar el volumen de pasajeros de un crucero de gran capacidad.

Rick Sasso, presidente de MSC Cruises USA, dijo que crear puertos base para barcos grandes tendría que apoyarse en vuelos charter para traer pasajeros desde América del Norte.  Pero confirmo que la nueva línea de lujo, Explora Journeys de MSC, con barcos más pequeños, planea ubicarlos en San Juan.

Alternativa económica de la industria de Cruceros.

Sasso afirmó que la industria de cruceros en general, pero especialmente en el Caribe, se va a beneficiar de la creciente disparidad de precios entre alojamiento en hoteles, y el precio de un crucero.

“Intenta reservar un hotel donde te alojaste el año pasado por 300$, y verás que hoy te cuesta 500$” dijo Sasso.  “Y es posible que no consigas alojamiento.  Pues la industria de cruceros se va a beneficiar de tal disparidad.  La gente pensara que no vale la pena pagar eso por un día, cuando se pueden tomar un crucero de siete días por 1200$”.

Fuente: SEATRADE

Maria Elena Franceschi
Director TOP CRUISE Representantes de Norwegian Cruise Line y Emerald Spanic en Venezuela

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