MSC anuncia que busca participación mayoritaria en la aerolínea ITA Airways

Acuerdo que también incluye a Deutsche Lufthansa alcanzaría hasta los US$1.700 millones  .

MSC anunció que está buscando una participación que le permita controlar la nueva aerolínea de bandera italiana ITA Airways a través de un acuerdo que también incluiría a Deutsche Lufthansa AG. La transacción tendría un valor de entre 1.400 millones y 1.700 millones de dólares, según fuentes reservadas citadas por Bloomberg.


MSC presentó una expresión de interés al gobierno de Italia, propietario de ITA Airways detallando el plan. Lufthansa por separado, aclaró que actuaría como socio industrial y consideraría la participación en el capital. Es poco probable que la aerolínea alemana realice una inversión inmediata.

ITA, la sucesora de la extinta Alitalia, resulta atractiva por las sinergias que ofrecería tanto en el sector de la carga como en el de los pasajeros, según MSC. La línea naviera más grande del mundo por capacidad de su flota.

Según la información el interés por ITA se ha incrementado desde que comenzó a volar en octubre. Su presidente, Alfredo Altavilla, ha dejado claro que quiere que la empresa reciba la inversión de una gran compañía aérea en un sector dominado por las grandes compañías, y se ha fijado el objetivo de llegar a un acuerdo a finales de este año.

Lufthansa, vinculada con frecuencia a ITA, ayudaría a desarrollar una estrategia comercial para el negocio, aunque este trabajo aún no estaría avanzado avanzado. La acción cotizaba un 2,1% más alto, a 6,7 euros, el 25 de enero.

Ejecutivos de la línea aérea alemana han dicho previamente que la red de la nueva aerolínea complementaría la suya, con el centro de operaciones de ITA en Roma, aportando más pasajeros a los vuelos africanos operados por su unidad Brussels Airlines. La colaboración en los vuelos del Atlántico Norte también neutralizaría la competencia entre los vuelos de Lufthansa desde Múnich y los servicios de la firma italiana en Milán.

Sin restricciones

De este modo, Lufthansa abandona las restricciones a la actividad de fusiones que acompañaron a su rescate gubernamental de más de US$10.100 millones. El Estado de Alemania sigue siendo propietaria de una participación, pero el mayor grupo aéreo europeo ha devuelto todos sus préstamos estatales, lo que le permite invertir en el extranjero si así lo desea.

“Utilizaremos los próximos 90 días para explorar todas las opciones posibles de colaboración, incluida una posible inversión en capital”, dijo Lufthansa en un correo electrónico.

El periódico alemán Handelsblatt señaló que este acercamiento supone un importante impulso para ITA, dada la posición de MSC y Lufthansa. También destacó la lógica industrial de la propuesta, incluidas las sinergias de carga y la capacidad de ITA para transportar pasajeros a los cruceros de MSC, según el informe.

Una oferta por ITA podría anunciar otro capítulo en la saga de décadas de búsqueda de una compañía aérea nacional viable en Italia, justo en un momento en el que las aerolíneas intentan superar la crisis de COVID-19, que ha aplastado la demanda durante dos años. La pandemia supuso el golpe definitivo para Alitalia, que ya había acumulado deudas.

Apogeo del transporte marítimo

MSC se ha beneficiado de un aumento de las tarifas de transporte marítimo durante la pandemia, ya que los fletes desde Shanghái se han quintuplicado en los últimos 18 meses y recientemente superó a Maersk como línea naviera número 1 del mundo por capacidad.

La línea naviera opera con una flota de 560 portacontenedores que recalan en unos 500 puertos de todo el mundo. También controla MSC Cruceros, la mayor compañía de cruceros del mundo, y tiene una participación mayoritaria en la empresa de gestión portuaria Terminal Investment.

De acuerdo con Bloomberg, las alianzas entre los sectores del transporte marítimo y aéreo son relativamente raras, el rival francés de MSC en el sector portacontenedor, CMA CGM, ha iniciado un importante impulso en el sector de la aviación con la creación de una flota de nueve aviones de carga Airbus.

MSC ha dicho que necesita un periodo de 90 días hábiles para mantener conversaciones exclusivas sobre un posible acuerdo con ITA Airways. El grupo ya está buscando una gran adquisición tras ofrecer en diciembre la compra del negocio de transporte y logística africano de Bolloré por casi US$6.500 millones.

MundoMarítimo

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