¿Se acerca el fin de los recargos por cambio de pasaje aéreo?

Desde que la aviación comercial se estableció como una actividad económica importante, el cambio de un billete de avión no reembolsable ha sido durante mucho tiempo un ejercicio costoso para la mayoría de las aerolíneas. 


Siempre que un pasajero necesita cambiar de fecha o de hora, o incluso de destino, la única salida es desembolsar al menos 200 dólares por persona, además de la diferencia de tarifa entre el nuevo pasaje y el billete original. 

Las aerolíneas han estado renunciando a las onerosas tarifas durante meses, ya que la pandemia del coronavirus ha causado una avalancha de cancelaciones de viajes.

Este domingo, una de las principales aerolíneas norteamericanas se convirtió en la primera en asegurar que le ha dicho adiós para siempre a las tarifas de cambio de pasajes. Aunque en realidad no es tan así. 

United Airlines está eliminando las tasas de cambio de billetes en los vuelos nacionales, con efecto inmediato. Ya están exentos, al menos hasta el final del año, debido a la pandemia.

La aerolínea también anunció que, a partir de enero, permitirá a los viajeros sin estatus de primera clase en el Programa de Viajero Frecuente de la aerolínea, que puedan esperar un vuelo nacional o internacional diferente al que originalmente había comprado sin tener que pagar una cuota adicional de 75 dólares.

La nueva política de no pago por cambio de tarifa se aplica a los viajeros con billetes de clase turista estándar y premium para viajes dentro de los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes Norteamericanas. 

La nueva política de United no se aplicará a sus billetes básicos en clase turista, generalmente los más baratos. Nunca se han permitido cambios en esos boletos, ni siquiera pagando una cuota de cambio, aunque United también ha renunciado a esa política durante este periodo de pandemia.

Antes de que el nuevo coronavirus golpeara a los viajes y el turismo, las tasas de cambio de billetes, como las tasas de equipaje y las tasas de selección de asientos, eran una gran fuente de ingreso para las aerolíneas.

En 2019, la aerolínea en cuestión, United, recaudó la nada despreciable cifra de $625 millones en tarifas de cambio de boletos, por detrás de Delta y American Airlines, según la Oficina de Estadísticas de Transporte del Departamento de Transporte de los Estados Unidos.

La aerolínea recaudó otros 113,4 millones de dólares por las tasas de cambio en los primeros tres meses de este año.

3 cosas que los viajeros deben conocer sobre la nueva política de United de no pago por cambio de pasajes 

1. Los pasajes económicos básicos están excluidos. Nunca se han permitido cambios en esos billetes sin extras excepto durante la pandemia o dentro de las 24 horas siguientes a la compra del billete.

2. Cubre los vuelos dentro de los Estados Unidos y Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Se permiten múltiples cambios. Los pasajeros ya no pagarán una cuota de cambio de $200 pero deberán seguir pagando cualquier diferencia de tarifa, que puede ser costosa, especialmente si se hace un cambio a último momento.

3. Los vuelos internacionales, que tienen tasas de cambio más altas, están excluidos. Las tasas de cambio en los vuelos internacionales varían según el destino.

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