¿Qué es un Guía de Turismo? El Guía de Turismo es una persona que se ocupa de brindar información sobre un sitio, ciudad, municipio, estado o país, a visitantes nacionales o extranjeros, apoyándose en su conocimiento del mismo y en su formación teórica y práctica; también un guía puede tener funciones de coordinación y liderazgo de un grupo de personas (turistas) que emprenden un viaje organizado por una agencia o mayorista de turismo, de la cual puede ser designado o convertirse en representante a los fines del viaje, ocupándose entonces de los múltiples detalles logísticos y de calidad que deben ser cubiertos en un tour. 

En la última década muchos países están adicionalmente capacitando a sus guías de turismo como guardianes de la sostenibilidad ambiental y cultural, convirtiéndolos en la práctica en un gran equipo de sensibilización y concientización de los visitantes.

De la anterior reflexión podemos deducir que Guía de Turismo no puede ser cualquier persona sin una educación básica, apreciamos también que en función del ámbito geopolítico donde se desempeñen pueden existir Guías Locales (de sitios, ciudades o municipios); Guías Estadales (de un estado en particular); Guías Regionales (con el conocimiento y/o formación relativa a un conjunto de estados o territorios); y Guías Nacionales (aquellos que poseen un dominio del conocimiento de un país o de buena parte de este).

El campo de los guías locales es muy amplio y en algunos casos como los guías de museos, de parques nacionales, de selva, o de iglesias, requerirán de capacitación especializada. Los guías de turismo, si prestan sus servicios a nacionales, lo harán en su idioma, pero si lo hacen con grupos de extranjeros deberá dominar el idioma de aquellos o mínimo hablar el inglés como idioma universal; sin embargo, a un grupo de visitantes franceses, alemanes, italianos o brasileños hay que hablarles en su idioma de manera que se sientan satisfechos de esa guiatura. Este es uno de los temas en que hay que trabajar seriamente, ya que además del inglés, debemos ocuparnos de que nuestros jóvenes aprendan el portugués (Nuestro vecino Brasil ya superó los 208 millones de habitantes), italiano, y chino mandarín, entre otros idiomas.

El guía que lidia con turistas extranjeros se convierte en una especie de embajador ad hoc de su país, y todo lo que diga sobre el mismo en materia ambiental, política, económica o social influenciará positiva o negativamente al visitante sobre cómo es el país que visita.

¿Qué nivel de formación educativa debe poseer un aspirante a Guía de Turismo?

Esto dependerá del ámbito donde se desarrollará, por ejemplo, un guía local, pienso que al menos debería tener completada la educación secundaria. Si se quieren formar guías estadales o regionales, a los que necesariamente se les tendrá que impartir un conocimiento más profundo sobre todos los municipios o estados que integran la entidad, entonces creo que su base educativa mínima debería ser Técnico Superior Universitario, o contar con su autorización como guía local y cierta experiencia en esta actividad. Lo ideal sería que un guía local fuese capacitándose en varios municipios hasta alcanzar su conocimiento de un estado, o que acumule cursos sobre varios de los estados que conforman una región, de esta forma, podrían estructurarse un Plan de Carrera respaldado por unas Normas o Reglamento, para todos los guías que comiencen como locales o estadales, motivando a las autoridades turísticas de tales entidades a organizar, bajo los lineamientos de dichas normas, los programas de capacitación que permitan formar los guías locales y estadales, quedando bajo la tutela de la autoridad turística nacional la expedición de credenciales de guías regionales a aquellos que hayan aprobado los cursos de al menos dos tercios de los estados que la conforman, o en el caso de los guías nacionales, de al menos dos tercios de las regiones político-administrativas que integran el país.

Todo lo anteriormente expresado tiene por finalidad darle estructura y profesionalización a la actividad de los guías de turismo; motivar a las autoridades turísticas e instituciones universitarias a participar activamente en la formación de este necesario recurso; incentivar a una gran masa de bachilleres y técnicos superiores en turismo a capacitarse en la actividad de guiatura del turismo; generar empleo; y crear una gran legión de protectores del ambiente y de las culturas locales.

A Venezuela hay que repensarla y reconstruirla sobre bases productivas y criterios prácticos pero sustentables. El turismo tendrá su papel estelar en la nueva visión y desarrollo del país.

Willian J. Bracho, MSc.

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