Los primeros europeos en visitar esta tierra de gracia se referían a la arepa y el cazabe, como “panes de esta tierra”, ambos jugaron, y juegan, un rol fundamental en la construcción de la gastronomía venezolana.

El historiador e investigador venezolano José Rafael Lovera afirma en su libro Gastronaúticas (2006) que la arepa es de los pocos alimentos que han sobrevivido a la “cuasi desaparición de nuestras tradiciones culinarias” y recuerda que es un “pan que viene mencionado desde los primeros anales de nuestra sociedad, y que con el transcurso del tiempo y los cambios técnicos que han surgido se ha convertido, en nuestra época, en una de las más suculentas y nutritivas opciones de la comida rápida”.

No parece ser casual la expansión de la arepa en el mundo pues según expresa el cocinero Alfonso Campaniello ella “resguarda los sabores del hogar, y al salir del país los venezolanos llevan con ellos este producto hecho en casa, e incluso las familias de inmigrantes la han incorporado a la mesa familiar”. Insiste que “es el producto que representa a nuestro país, y al llevarlo al exterior se demuestra que es viable, flexible y está listo para recibir una variedad de rellenos y sin duda lleva cariño venezolano”.

Australia para una reina

Ibrahim Camero, regenta en Sidney, el food truck La Reina, bautizado así en honor a un relleno con nombre y apellido: la Reina Pepeada, creada en los años 50 del siglo pasado en honor a la primera Miss Mundo venezolana Susana Duijm, en total están trabajando en tres mercados de la ciudad, además de eventos y festivales, y están en proceso de apertura de un local donde ampliaran la oferta y podrán incluir el relleno de la reina que por razones sanitarias hasta ahora no han podido incluir.

Camero explica que la recepción ha sido muy positiva, se empeñan en que su producto sea dirigido al mercado australiano, explica que cerca de un 98% de los clientes son locales, aunque venezolanos y colombianos lo disfrutan también.

“Hacemos énfasis en que es un producto se gluten free, y para hacerlas más atractivas y saludables las elaboramos de zanahoria, remolacha y kale y cilantro” y explica “tenemos arepas, blancas, rojas amarillas y verdes, y eso les encanta a los australianos”.

 

La arepa más solicitada en La Reina es la de pabellón, “les explico a los australianos que es nuestro plato típico, una mezcla de colores, razas y sabores, esa historia les encanta”, finaliza Camero.

En Gales también se impone la Reina

Cardiff, en Wales es la sede del food truck The Queen Pepeada donde Johansen Quijada ofrece las recetas de familia en forma de sabrosas arepas, admirador confeso de Enrique Limardo ha descubierto que los galeses reciben con gusto el producto, “les encanta, pero nos toca explicarle a cada uno de los comensales qué es la arepa, cómo se hace, cuáles son los rellenos y porqué reciben cada una esos nombres”.

“A los comensales les interesa mucho que el producto en gluten free, y nos hemos dado a conocer por el boca a boca y las redes sociales” explica Quijada, “tenemos ocho rellenos, por el espacio físico limitado y debido al concepto de street food, donde debes tener una oferta corta para facilitar el servicio en un evento o festival”.

“Nuestras arepas son tradicionales, tenemos ocho rellenos, y la más vendida es la Reina Pepeada” comenta “le sigue en popularidad la dominó, en versión vegana, con un queso especial apto para vegetarianos”.

Santiago se rinde a sus pies

El sueño familiar de regentar una posada en Mérida, se transformó en un acogedor restaurante en la capital chilena con el nombre de Papelón Sabroso, cuenta Reveka Hurtado, “mi mamá recibía siempre a los amigos en casa con mucha comida, la casa estaba siempre llena de gente, así que aquí en Chile decidimos armar el restaurante y dar a conocer la arepa, no solo en desayunos sino como comida en otras horas del día”.

“Empezamos con las arepas rellenas, que encantaron a los venezolanos, pero para el público chileno debimos hacer versiones más pequeñas, que permitieran servir dos unidades en un plato” explica Hurtado “hay que explicarle cuales son las características de la masa para que entiendan que no está crudo, sino que es siempre así el producto”.

El relleno más popular en Papelón Sabroso es la Reina Pepeada, porque “a los chilenos les encanta el pollo, la mayonesa y el aguacate”, la segunda en popularidad es la pelúa, de carne mechada y queso amarillo.

Una experiencia venezolana en Toronto

“Empecé en Merida en 2001, también tuve un catering, siempre con énfasis en comida venezolana” rememora Luis Manuel Córdoba, “en 2010 me mudé a Toronto, y comencé a participar en festivales y mercados, siempre con una propuesta muy tradicional, allí nos dimos cuenta que la arepa se movía muy bien en el mercado canadiense”.

The Arepa Republic inicia actividades en 2015, aprovechando que “el 51% de los habitantes vienen de fuera, por eso es un mercado muy abierto a probar cosas nuevas, además mucha gente como en la calle” y agrega, la arepa “además es hecha a mano, saludable y gluten free, tres elementos muy valorados por el comensal en esta ciudad”.

“Tenemos un menú tradicional de nueve rellenos, y la más popular es la de pabellón: plátano, queso, caraotas y carne mechada, que incluso ha ganado premios en algunos festivales de camiones de comida, seguida por la de pabellón vegetariano donde se sustituye la carne mechada por aguacate”.

Termina Córdoba afirmando que “estamos en los mejores festivales, y que tengan más alcance, para vender y compartir la experiencia, pues queremos dar a conocer la arepa como el icono gastronómico de Venezuela”.

Fuente: El Universal

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