Como saben, mis vacaciones favoritas siempre fueron en cruceros y ahora, ando encantado, pues estoy conociendo cada día más sobre este importante segmento del turismo. Los invito a que me acompañen en esta travesía, para que juntos vayamos aprendiendo y compartiendo la información.

Pero ¿qué es un crucero?

Según la RAE: “Viaje de placer en barco que dura varios días o semanas, en el que se hacen escalas en diversos puertos para efectuar visitas turísticas.” Actualmente hay ciudades resorts flotantes y todo depende de la naviera elegida para navegar. Lo maravilloso es tocar diferentes puertos, disfrutar de buena comida, diversión sin tener que estar pendiente de equipajes ni de conducir. Además, los cruceros cuentan con una amplia variedad de tiendas y boutiques, spa y servicios de cuidado personal y subastas de arte, entre otras facilidades.

La clasificación de los cruceros

Los hoteles se clasifican por estrellas y los barcos según anclas pero aun así cuesta saber el nivel de calidad de cada crucero. Una de las cosas más importantes al vender un crucero es conocer al tipo de cliente quien va realizar el viaje porque hay cruceros de diferentes tipos. Imaginemos una pirámide con cinco grandes segmentos y comencemos la descripción desde la parte ancha de la misma:

Cruceros Económicos

Aquí encontramos navieras que prestan múltiples servicios en los barcos: bingo o casino, noches temáticas, restaurantes y bares alternativos o con tarifa extra, telefonía por satélite, cibercafés, televisión interactiva, mini-bar en los camarotes, etc. Al precio del crucero hay que añadir el importe de las propinas o tasas de servicio, que son obligatorias a bordo. En esta categoría se encuentra Pullmantur, Celestyal Cruises (Louis Cruises), entre otras.

Cruceros Estándar

Categoría que agrupa a la gran mayoría de las compañías de cruceros. Están orientadas por lo general a un público masivo y con deseos de encontrar muchas y variadas actividades a bordo, siendo muy importante la grandiosidad de los ambientes del barco, los casinos, los espectáculos, los deportes y las visitas a puertos donde se pueden realizar compras libres de impuestos. Disponen de una gran variedad de camarotes para pasajeros, desde pequeñas cabinas internas hasta grandes suites con terraza. El servicio en el comedor principal es en base a dos turnos. En esta categoría se encuentran: Royal Caribbean, NCL, Princess, MSC, Carnival y Costa.

Cruceros Premium

Las compañías que por sus características se destacan entre las grandes navieras de crucero estándar, una por su buena comida y modernos barcos y la otra por su servicio y tradición, formando de esta manera ambos una categoría en sí. Disponen de una gran variedad de cabinas que parten desde una interna hasta suites. El servicio en el comedor principal es en base a dos turnos. Por la gran cantidad de barcos que poseen, siempre tienen cruceros disponibles en los lugares más frecuentados por éstos en el mundo. En estos barcos, lógicamente el servicio es menos personalizado pero sin duda ofrecen un producto óptimo en cuanto a la relación calidad/precio. Las tarifas no incluyen bebidas de tipo alguno y tampoco incluye propinas. En esta categoría estarían: Holland American Line, Celebrity Cruises, Disney Cruises Line,, Star Clippers, Windstar Cruises

Cruceros de Upper Premium

Tienen por lo general características muy similares a los cruceros de lujo propiamente tales, en cuanto a la estructura de sus itinerarios, las actividades que se realizan a bordo y los programas y excursiones en tierra. Pero son barcos algo más grandes que acomodan entre 600 y 1.300 pasajeros. No disponen del régimen de bar abierto y las propinas al personal de comedor y cabinas deben ser canceladas aparte. El servicio en el comedor principal es en base a dos turnos. Los barcos acomodan a sus pasajeros en suites y cabinas con o sin balcón, y también tienen un cierto número de cabinas internas. En esta categoría estarían: Oceanía Cruises, Azamara, Paul Gauguin, Ponant

Cruceros de Gran Lujo

El concepto “lujo” se basa en los detalles, en la propia experiencia a bordo, en los destinos que visita el crucero. Se caracterizan por la exclusividad y flexibilidad de sus itinerarios alrededor del mundo, la amplitud de sus camarotes (sólo suites), la elegancia e individualidad de sus ambientes, gran selección de restaurantes de categoría con servicio "open-seating", sistema "all inclusive" y bar abierto, variadas actividades deportivas y culturales, interesantes programas en tierra gracias a la permanencia de más de un día en muchos de los puertos. Alguna navieras incluyen hasta las excursiones terrestres y hasta la noche previa a la salida del crucero. Todo esto y mucho más, son características que permiten ofrecer un servicio que destaca a estos cruceros como una clase aparte. En esta categoría estarían: Regent Seven Seas, Seaborn, Silversea, Crystal Cruises, SeaDream

Espero esta pequeña guía te ayude a recomendar las próximas vacaciones a tus clientes… y a ti, en cuál te gustaría navegar?

Seguiremos hablando…

Omar Reina

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@Omarcero

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