El ministro Alexis Bethancourt participó como jefe de delegación en la I Reunión de Ministros de Ambiente, Defensa y Seguridad de Costa Rica, Ecuador y Panamá, celebrada en la ciudad de San José, con el propósito de establecer mecanismos de cooperación regional, a partir de los vínculos entre las agendas de prioridades en seguridad marítima y ambiente de los países del Pacífico tropical del este central.

En el marco del evento, le correspondió al Ministro Bethancourt Yau exponer en el panel denominado “Elementos para abordar la problemática actual de la seguridad y la sostenibilidad en el mar”, donde presentó las principales acciones emprendidas por el Gobierno del presidente Juan Carlos Varela, en cumplimiento del Eje 4 sobre Seguridad y el Eje 6 sobre el Ambiente del Plan Estratégico de Gobierno 2014-2019, con un enfoque inter-agencial e integral, en sintonía con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda Global 2030.

Durante su presentación, el Ministro Bethancourt Yau reconoció el liderazgo internacional de Costa Rica en los temas ambientales y reafirmó el compromiso de la Administración Varela de apoyar los esfuerzos regionales para combatir las amenazas a la seguridad marítima y ambiental que incluyen el narcotráfico, la migración irregular, el tráfico ilegal de armas y personas, los desastres naturales, la pesca y la minería ilegal así como la contaminación de los mares.

En ese sentido, el ministro Bethancourt Yau, destacó las reformas legales e institucionales desarrolladas por Panamá para actualizar el marco jurídico aplicable a los delitos de crimen organizado y contra el ambiente, que en la parte operacional se han visto complementadas con la creación de Fuerzas de Tareas Conjuntas y el desarrollo de acuerdos interinstitucionales entre las diferentes instituciones del Estado vinculadas al sector y con el apoyo de ONGs dedicadas a la investigación y conservación ambiental como el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical.

Finalmente, el Jefe de la Delegación panameña subrayó la necesidad de fortalecer la cooperación que permita sumar esfuerzos, recursos, equipos y plataformas existentes de intercambio de información de seguridad e inteligencia con los que cuentan los estamentos de seguridad de los países para ser más efectivos tanto en el combate del crimen organizado como en la vigilancia y protección de nuestros océanos y recursos marítimos.

Como resultado del encuentro las delegaciones de los 3 países suscribieron una Declaración de Cooperación en Seguridad y Protección Ambiental de sus mares jurisdiccionales para formar una Alianza Sur, mediante la creación de una Comisión Interministerial Marítima de Seguridad y Ambiente integrada por delegados designados por cada Ministro participante, para abordar el desarrollo de una estrategia regional marítima de control y vigilancia.

Adicionalmente, se avanzaron las conversaciones tendientes a la suscripción de memorandos de entendimiento que permitan a las autoridades de los 3 países el acceso a una plataforma tecnológica existente denominada “Skylight” la cual facilita el intercambio de información e inteligencia “en tiempo real”, aplicable a la detección de embarcaciones sospechosas presuntamente dedicadas a actividades ilícitas como el narcotráfico y la pesca ilegal.

El viceministro de Seguridad Pública, Jonattan Del Rosario, por su parte, participó en la sesión de clausura del encuentro, donde reafirmó el compromiso del Gobierno del presidente Varela, con la protección de la plataforma de servicios y conectividad de Panamá para evitar que esta sea utilizada para actividades ilícitas así como el deseo de continuar trabajando junto a las autoridades de Costa Rica y Ecuador por la seguridad regional y global. El próximo encuentro de Ministros de Seguridad y Ambiente se tiene previsto para el primer trimestre de 2018.

El resto de la delegación oficial de Panamá estuvo integrada por la embajadora de Panamá en Costa Rica, Elizabeth Serrano y Francisco Matos, asesor de Asuntos Internacionales y Cooperación del despacho del Viceministro, y el Comisionado Javier González, agregado policial de la embajada de Panamá.

Fuente: PanamáÓn

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