Según la última publicación de Phocuswright Public Online Travel Roundup, las tasas de crecimiento en el mundo de los viajes online se ralentizaron una vez más en 2018, pero se mantuvieron en el territorio de los dos dígitos, con un aumento de más del doble del total del mercado mundial de viajes. 

OTAs de los Estados Unidos: Expedia Group vs. Booking Holdings

El negocio de alojamiento tanto para Expedia como para Booking sigue siendo una prioridad, pero las roomnights de cada OTA crecieron a un ritmo más modesto que el que cualquiera de los dos ha estado acostumbrado en años anteriores.

Ambas compañías siguen comprometidas con una experiencia de reserva de alojamiento lo más sencilla posible al tiempo que aumentan el inventario de distintos tipos de alquiler que se pueden reservar de forma directa.

OTAs de Asia y el Pacífico

Las OTAs basadas en APAC representan más de un tercio de las reservas brutas mundiales, impulsadas por el aumento de la mayor OTA de China, Ctrip.

OTAs europeas

Las reservas brutas anuales de las OTAs que cotizan en bolsa en Europa aumentaron en 2018.

Con el mercado europeo de OTAs sintiendo cada vez más la presión de Booking y Expedia, eDreams y lmgroup (rebautizado como Lastminute.com Group el año pasado) permanecieron estancados con una participación de un solo dígito en las reservas brutas globales.

OTAs de América Latina

Para Despegar, con sede en Buenos Aires, la distribución móvil ha sido y seguirá siendo uno de los principales focos de atención, ya que representa un tercio de las reservas brutas de 2018. Pero los canales offline siguen siendo un canal de distribución importante, ya que las reservas brutas de los call centers siguen aumentando.

Metabuscadores

Trivago pasó el año recalibrando su gasto publicitario para reducir las pérdidas netas, aumentando significativamente los objetivos de marketing y reduciendo al mismo tiempo el gasto en branding. Una disminución en el gasto publicitario durante el año significó una disminución en en el tráfico, especialmente en América, donde el reconocimiento de la marca es más débil que en Europa.

TripAdvisor ha dado y seguirá dando prioridad a las inversiones en productos, suministros y marketing, especialmente en sus experiencias y en los negocios de restaurantes.

Booking integró al equipo de OpenTable en Kayak, pero las dos marcas siguen siendo unidades individuales de Booking Holdings.

En busca de sinergias entre las dos marcas, los puntos OpenTable ahora se pueden utilizar para descuentos de hotel en Kayak. La compañía continuó con la integración de Momondo y completó su adquisición de HotelsCombined en diciembre. Ambos se integran en Kayak.

La OTA del futuro

Si a alguien se le hubiera preguntado hace 20 años cómo sería una OTA 1.0, pocas personas tendrían la respuesta: hasta que Booking.com y Expedia lo hicieron en 1996 y Ctrip siguió en 1999, y mostraron el camino.

Dos décadas después, todavía están en la cima, gobernando la industria de los viajes online que, según Phocuswright, representó 638.000 millones de dólares de los 1.400 millones de dólares brutos de reservas de viajes en 2018.

En cualquier caso, sigue siendo una pequeña parte del mercado total, por lo que hay mucho margen de crecimiento para el trío, así como para los muchos otros actores que se han abierto camino en la industria.

Cuando a John Wroughton Brown, CEO de Agoda, se le preguntó en el primer Skift Forum Asia cómo sería la OTA 4.0, mientras hablaba sobre la evolución del modelo OTA de 1.0 a 2.0 y ahora a 3.0, fue lo suficientemente honesto como para decir que no lo sabía.

Lo que está claro es que se verá muy diferente de lo que es hoy en día y si se tardó más de 20 años en pasar de 1,0 a 3,0, 4,0 sucederá mucho antes y, a todos los efectos, ya está tomando forma ante nuestros propios ojos. 

Esta evolución será especialmente rápida en Asia. Marsha Ma, directora ejecutiva de China de Booking.com, añadió en dicho evento que “los viajes son la industria más emocionante, tienes mercados emergentes como China e India – muchas oportunidades. En China, menos del 10% de la población tiene pasaporte”.

Entonces, ¿se trata la OTA 4.0 de ofrecer recomendaciones?

Booking lo cree así. “Nuestro estudio muestra que el 60% de nuestros clientes quieren que les recomendemos lugares. Con la inteligencia artificial y el Big Data, podemos entender realmente las necesidades de comportamiento de los clientes y servirles recomendaciones sin fricción en el destino”.

La clave es, ¿quién está escribiendo las reglas de la industria? Hemos visto a gigantes de la tecnología como Amazon, Facebook, Google, Uber, Airbnb… escribiendo sus propias reglas hasta que alguien viene a ‘abofetearlos’ – y normalmente eso lleva tiempo y un par de escándalos que nos dejan conmocionados en un momento y luego olvidando al siguiente.

Mercados como China, Japón y Corea del Sur, que tienen grandes mercados nacionales y características distintas que pueden silenciar el poder de los gigantes mundiales de la tecnología, están desarrollando su propia versión de una OTA 4.0, con plataformas de mensajería que lideran el camino en forma de Wechat, Line o Kakao, entrando en el mercado de viajes con acciones como LINE Traveljp y Tidesquare, respectivamente.

Fuente: smarttravel.news

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