Por Myriam B. Moneo

“En los próximos días se firmará el contrato” con un hotel de Islas Galápagos, adelanta Ramón Hernández a preferente.com, lo que convierte a Bluebay Hotels &Resorts en la primera cadena española que llega al archipiélago ecuatoriano, patrimonio natural de la humanidad, que contará así con dos establecimientos en Ecuador. Para el primer ejecutivo del Grupo con sede en Palma, este nuevo establecimiento hotelero “es un hito” para su modelo de expansión “muy diferente al de otras cadenas porque lo hacemos con mucha cabeza y también con mucho corazón”, subraya este martes .

Como explica Hernández, Galápagos es un destino peculiar, un lugar de los que “solo hay tres, cuatro, cinco en todo el mundo”, en los que los productos turísticos solo pueden ser propiedad de ecuatorianos. Los empresarios ecuatorianos tienen diversidad de hoteles independientes que han dado a muchas franquicias estadounidenses, porque “el vínculo con Ecuador ha sido siempre muy fuerte, en parte por el manejo del dólar” en el país que preside Lenin Moreno.

Ecuador, afirma Hernández a preferente.com –durante el Gran Debate Hotelero celebrado en Palma a instancias de Grupo Vía–, tiene mucho potencial “no solo a nivel receptor, de operar hoteles dentro del país, sino a nivel emisor: es un modelo que ofrece muchas oportunidades. “Lo tengo muy claro el aprovechar el emisor/receptor de cada país” enfatiza, como Bluebay ya ha hecho en Colombia.

La oportunidad, explica el CEO de Bluebay, surgió con el cambio de gobierno en Ecuador, cuando conocieron al nuevo titular de Turismo, Enrique Ponce de León. Y por esa “relación cordial” y tras la visita que hizo Hernández al país este marzo para conocer destinos de Amazonía, de Quito, Guayaquil y sobre todo de costa, por donde tuvo la oportunidad de sobrevolar el área para admirar su belleza y potencial, “surgieron distintas oportunidades” y reuniones con inversionistas y propietarios de hoteles que buscaban “comercializar mejor: vender más y atraer turistas internacionales”.

Ecuador es un destino “curioso”, subraya el CEO de Blubebay, “apenas tiene cinco o seis ‘resorts’ todo incluido en todo el país, algunos que ni siquiera son de playa. Ahora están definiendo qué quieren ser de mayores; qué modelo de turismo quieren proponer a potenciales inversores”. Y la realidad es que “les está tocando competir con destinos muy duros porque en Latinoamérica hay destinos maduros muy atractivos”. Y ahí surgió la oportunidad, junto con el hotel de Quito sobre el que ya ha informado este digital turístico (Bluebay aterriza en Quito con un cuatro estrellas de 128 habitaciones).

En Galápagos, comenta Hernández, hasta hace alrededor de dos décadas debías ser residente en el archipiélago para poder ser propietario de tierra allí. La ley es muy restrictiva con la densidad de construcción y se limita a 35 habitaciones máximo por hotel. Este nuevo proyecto de la cadena ronda las 31 habitaciones y ofrecerá alojamiento y desayuno.

“JOYA DE LA CORONA”

El archipiélago ecuatoriano está considerado “la joya de la corona” del país sudamericano por su diversidad medioambiental, como ha afirmado recientemente Ponce de León, un destino para “un turismo mucho más exclusivo”.

El balance del CEO de la cadena española no puede ser mejor. “En menos de un año hemos entrado en Bolivia, Colombia y Ecuador”, recapitula Ramón Hernández, por eso ahora el camino es seguir incorporando hoteles en los destinos en los que la hotelera ya está presente, República Dominicana y México.

Al crucero que arranca en octubre (BlueBay Hotels amplía oferta y lanza su primer crucero), “de tamaño medio y enfocado en el turismo árabe”, el CEO de Bluebay—cadena que suma 60 hoteles en 30 destinos (HUbooking: el nuevo proyecto de BlueBay Hotels que “personaliza” el Sector en Arabia Saudí)– augura un buen funcionamiento por sus paradas en localidades del Mar Rojo. Está dirigido a un potente mercado que lo forman 1.200 millones de personas. “Ahora representa un porcentaje muy pequeño en nuestra facturación pero confiamos en que crezca”.

Fuente: Preferente

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