Rutas entre Chile y Panamá

Ricardo Marengo

Un viejo anhelo, comentado en la Seatrade Latin América que se llevara a cabo en Valparaíso, un lustro atrás, parece tomar forma en la alianza que establecerían Chile y Panamá, además de otros países del pacífico sudamericano.

Chile y Panamá están trabajando en conjunto para desarrollar y promover itinerarios en el Pacífico que apoyen la nueva terminal de cruceros en construcción en Amador, cerca de la ciudad de Panamá, y el nuevo muelle propuesto de Valparaíso, donde los cruceros tendrán prioridad.

El Mercurio de Valparaíso citó el domingo pasado los comentarios del Presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, sobre el potencial para promover el turismo de cruceros en el Cono Sur durante la visita del líder centroamericano en abril pasado a Valparaíso.

La historia mencionada en la Seatrade Latin América, realizada en el hotel Sheraton Viña del Mar, en el año 2013, dejaba entrever la posibilidad de cruceros de seis o siete días entre Panamá y los puertos de Colombia, Perú y Chile (y, presumiblemente, Ecuador). Éstos serán relevados como parte de un estudio, que llevará a cabo la Autoridad Marítima de Panamá, según su administrador, Jorge Barakat Pitty.

Y el mismo diario, notó que una delegación chilena de alto nivel del Grupo de Empresas Navieras, encabezada por el presidente José Manuel Urenda, se reunió en enero con las autoridades del gobierno panameño. Estos incluyeron una visita al sitio de construcción de la terminal de Amador y explican cómo la compañía, a través de su Agencia Universitaria SA (Agunsa), estaría interesada en participar en una licitación para operar la terminal de Amador.

Agunsa maneja cruceros en Manta, Ecuador, donde está invirtiendo en una nueva terminal y mejoras portuarias , y en Valparaíso, a través de Valparaíso Terminal de Pasajeros (VTP), donde la agencia ha propuesto la construcción de un muelle dedicado donde los cruceros tendrían prioridad.

Este plan fue presentado recientemente a la Compañía Portuaria de Valparaíso para su consideración como una solución a los conflictos de atraque de buques de carga que han causado que muchas líneas de cruceros envíen sus barcos al Puerto de San Antonio.

En declaraciones a la prensa, el gerente general del VTP Juan Esteban Bilbao elogió la promoción de los itinerarios del Pacífico por parte del gobierno panameño como un gran paso que complementa la futura infraestructura de cruceros en Amador, Manta y Valparaíso. Y anticipó que se llevarían a cabo reuniones de coordinación en el marco de la próxima Seatrade Cruise Global, a realizarse en Fort Lauderdale entre el 5 y el 8 de marzo próximos.

Fuentes: Seatrade Cruise News / El Mercurio / Noticias de Cruceros

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