Ramón Aragonés asegura en Fitur que la compañía firmará 20 nuevos hoteles el próximo año. 

La cadena de hoteles española NH introducirá este 2017 la opción de elegir la ubicación de la habitación de la misma forma en la que se escogen los asientos en los vuelos de avión. Este será uno de los avances que implantará la compañía para tratar de mejorar la experiencia del cliente, como ha explicado este jueves en Fitur el director general ejecutivo de NH, Ramón Aragonés. Otro de los nuevos servicios que añadirá es el check out express y check in remoto, es decir, el registro y la salida del establecimiento, que se podrá hacer de forma online.

El grupo hotelero pondrá en marcha (en propiedad o gestión) al menos 20 nuevos hoteles en el presente ejercicio. Acaba de terminar la primera fase del plan estratégico (entre 2014 y 2016) y ha registrado un incremento de los ingresos de 200 millones —el 5% anual— en esa etapa. La estrategia de la compañía para los dos próximos años es continuar con el incremento de las tarifas e ingresos por habitación, lo que les ha permitido elevar el resultado bruto de explotación (ebitda) en 2016 por encima del 20% por segundo año consecutivo.

Aragonés ha aclarado que en este ejercicio la empresa prevé que el precio medio por habitación se sitúe en 100 euros, frente a los 78 euros en los que estaba hace tres años. "Hemos conseguido superar todos los objetivos de la compañía", ha dicho.

El incremento de los ingresos y subida de las tarifas se basa, según el director ejecutivo, en las inversiones en reposicionamiento de los hoteles. "El 40% del crecimiento del ebitda [beneficio de explotación] este año vendrá de hoteles nuevos y renovados en 2016", ha explicado Aragonés. NH se ha gastado unos 200 millones de euros en este concepto en los últimos tres años. De esta forma se ha conseguido que una de cada cinco habitaciones del grupo sean de la gama premium. "No hay un aumento relevante del número de pernoctaciones, pero no nos preocupa porque nuestra apuesta es por la calidad y no por la cantidad", ha detallado Hugo Rovira, director general de la compañía para España, Portugal y Andorra.

Esto ayuda, según la empresa, a que las ventas se mantengan al alza, con un crecimiento de entre el 5% y el 6% en los últimos ejercicios. El grupo estima que para 2017 la compañía contará con un ebitda de entre 220 y 225 millones de euros, el mayor en la historia del grupo hotelero. De hecho, según las cuentas presentadas en Fitur por la empresa, de 2014 a 2016 el ebitda ha pasado de 110 millones a 180 millones de euros, aunque este último dato es una previsión al no estar cerrado el ejercicio todavía.

España impulsa el crecimiento

España y Benelux (Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo) serán los mercados que impulsen el crecimiento del grupo en 2017, según sus previsiones. Los hoteles del grupo en estos países representarán el 70% del aumento de ingresos este año, según la compañía.

En materia de acuerdos, Aragonés ha afirmado que las negociaciones con Hesperia y el grupo chino HNA se zanjarán próximamente. En el caso de Hesperia, el director general de NH ha dicho que se están cerrando los últimos detalles: "Una de las discordancias por resolver es que Hesperia mantenga con su logo los hoteles urbanos, cuando está posicionada como marca vacacional".

Sobre el grupo HNA, Aragonés ha reconocido que es difícil llegar al objetivo marcado inicialmente —150 hoteles en 2020—, aunque confía en que se lleve a cabo entre ambas empresas proyectos importantes en China. "Para nosotros es una apuesta estratégica", ha zanjado.

Fuente: economia.elpais.com

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