De estandarte de la industria británica a foco cultural del Reino Unido. Manchester ha ganado una enorme vitalidad en los últimos años, tanto desde el punto de vista económico como cultural y deportivo. Sus dos equipos de primera fila han llevado su imagen a las televisiones de todo el mundo.

Estas son ocho sitios para tener en cuenta y descubrir esta bella ciudad:

Una valiosa colección de papiros

En cualquier paseo por Manchester, si hay una visita inesperada y asombrosa esa es la de su histórica biblioteca que lleva el nombre de «John Rylands Library», un regalo de Enriqueta Rylands a la ciudad en 1899. Al pisar las salas de esta construcción neogótica, el visitante tiene la sensación de encontrarse en una catedral repleta de libros, mapas, manuscritos y documentos históricos. Entre esos tesoros destacan una Biblia de Gutenberg fechada en 1455, una colección de más de mil papiros egipcios, árabes y coptos y uno de los libros más grandes del mundo sobre las aves de América. La pieza mide un metro de altura y se imprimió en 1830.

El origen romano 

En Castlefield, en la antigua zona industrial de Manchester, se sitúan los orígenes romanos de la ciudad. Mamucium, la primera fortificación romana, se levantó en este lugar repleto hoy de canales y puentes que se llena de gente en verano para tomar el sol o para viajar en barco hasta Liverpool, aunque en el camino a la ciudad de Los Beatles conviene saber que hay que superar cinco esclusas y otras cinco horas de navegación. En este punto, siempre reconocible al desplegarse por los alrededores del Beetham Tower, el rascacielos más alto en Manchester, se entremezclan también las vías ferroviarias que fueron utilizadas en 1830 por el primer tren de pasajeros del mundo uniendo las dos ciudades más famosas de este rincón del norte inglés. Esta locomotora a vapor se exhibe en el Museo de la Ciencia y la Industria junto a las máquinas textiles de algodón que convirtieron a Manchester en una potencia económica durante la Revolución Industrial.

Otra China

Manchester cuenta con la segunda comunidad china más grande de Inglaterra. Los primeros locales abrieron en Chinatown tras la II Guerra Mundial y en los años sesenta del siglo XX se produjo la primera oleada de inmigrantes que ocupó este barrio. En la actualidad, en estas calles, presididas por un arco auténtico de la China imperial, hay escuelas, tiendas, restaurantes, centros médicos y panaderías regentadas por una amplia población oriental que celebra todos los años en febrero el Festival de Año Nuevo Chino.

Street art

La oficina de turismo de Manchester organiza varios tours para admirar el «street art» en el barrio de Northern Quarter. En estos paseos se puede descubrir el arte callejero en los cierres de las tiendas o en multitud de rincones al servicio de los grafiteros como en Great Ancoats Street o Stevenson Square. Uno de los rincones más interesantes se halla en Spear Street, donde los jóvenes pintan los muros a cualquier hora del día explicando su problemática social en Manchester. La calle luce un retrato tribal de un niño que Dale Grimshaw dedicó a los luchadores por la independencia de Papúa Occidental, convertido ya en uno de los iconos permanentes del «Manchester Street Art».

La mejor vista

Desde la terraza del restaurante 20 Stories, en el distrito de Spinningfields, se disfruta la mejor vista de Manchester en la que sobresale la silueta del Ayuntamiento, un grandioso edificio neogótico victoriano de 1877 que hoy se encuentra en obras. Para alcanzar este punto hay que subir a la planta 19 en un ascensor instalado en el número 1 de Hardman Square. Arriba, puedes disfrutar de una terraza que simula un jardín botánico y de una propuesta gastronómica dirigida por el chef Aiden Byrne, premiado con una estrella Michelin.

Un gran festival cultural

En verano, locales y turistas tienen una cita en el Festival Internacional de Manchester. Este certamen se celebra cada dos años y está considerado el más importante de los que se organizan en Inglaterra por sus eventos de música, cine, teatro, danza… Este año se desarrollará del 4 al 21 de julio con artistas de más de 20 países entre los que destacan Yoko Ono, David Lynch o Idris Elba.

Pasión por el fútbol

El fútbol es uno de los grandes atractivos de Manchester. No solo por sus prestigiosos equipos, el United y el City, que ofrecen a los visitantes tours por sus estadios, Old Trafford y Etihad Stadium, y sus salas de trofeos, sino también porque en el centro de la ciudad, junto a la catedral, se levanta el Museo Nacional de Fútbol.

The Quays

The Quays, el nuevo Manchester El nuevo Manchester se ha extendido por los antiguos muelles que se han transformado en un moderno complejo de ocio y cultura. En este lugar se halla el Imperial War Museum North, con una colección de 2.000 objetos de este último siglo, entre los que sobresale el primer cañón utilizado en la I Guerra Mundial.

Fuente: elmundoalinstante.com

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