Houston, la cuarta metrópoli más grande de los EE.UU., es un destino turístico cosmopolita y un próspero centro de negocios del país, incluyendo el sector energético. En 2016, Houston recibió a más de 2 millones de visitantes latinoamericanos, y la invitación al destino sigue abierta. “El mercado de Colombia es uno de los mercados suramericanos más importantes para nosotros”, dijo Pilar Florez, Directora de Turismo de la oficina de convenciones y visitantes de Houston, VISIT HOUSTON, quien está de visita en el país para participar en Colombia Tourism Road Show 2017 (6-9 de marzo). Este evento es organizado por el Comité Visit USA Colombia en cooperación con Brand USA y el Departamento de Comercio de la Embajada de los Estados Unidos en Colombia. 

“En los últimos 3 años, el mercado colombiano ha mostrado un sostenido crecimiento en cuanto a los viajes de placer y de negocios a nuestro destino”, enfatizó Florez. “Estamos muy entusiasmados con el programa preparado por Visit USA Colombia y con la oportunidad de presentar -en el marco de este road show- las novedades sobre Houston a los agentes de viajes en los talleres que vamos a realizar el 7 de marzo en Medellín y el 8 de marzo en Barranquilla.

Además, la agenda de viaje de VISIT HOUSTON a Colombia incluye una cena en Medellín con las 10 agencias de viajes más productivas. Asimismo, habrá un almuerzo en Bogotá para agentes de viajes, organizado en conjunto con Aeroméxico.

Se amplía la oferta hotelera

El hotel Marriott Marquis Houston de 1.000 habitaciones, en el centro de la ciudad, abrió sus puertas en diciembre de 2016 marcando un significativo aporte a la oferta hotelera local. Con el uso de la tecnología de vanguardia, amenidades diseñadas tomando en cuenta cada detalle y con excelentes establecimientos de comida y bebidas, la propiedad captura el espíritu audaz e intrépido de Texas, incentivando a los huéspedes combinar el trabajo y la diversión en todo momento, independientemente si vienen en un viaje de negocios, de ocio o para una reunión.

El gigantesco hotel, que se construyó con una inversión de 370 millones de dólares, está enfrente del Centro de Convenciones George R. Brown y está conectado con el centro de convenciones vía skybridge, un corredor-puente climatizado. Además de sus 360 habitaciones King, 600 Queen dobles y 40 suites, incluyendo cuatro suites vicepresidenciales y dos suites presidenciales, Marriott Marquis Houston ofrece más de 9.300 metros cuadrados de espacio para reuniones y el gran salón más amplio de la ciudad.

¿Qué te espera en este oasis cosmopolita en pleno corazón de Houston? Para comenzar, algo original y único: en la azotea, un río lento en forma del estado de Texas, una piscina de borde infinito y un pabellón especial para eventos con espectaculares vistas del parque Discovery Green.

Entre otras amenidades del Marriott Marquis está el spa de 465 metros cuadrados con siete salas de tratamiento y un moderno gimnasio del mismo tamaño, seis puntos de comida y bebidas, incluyendo dos restaurantes de especialidades, bar de deportes de dos pisos, bar de vinos, bar en el lobby, cafetería, bar y grill en la piscina. En 2017, varios hoteles nuevos agregarán centenares de habitaciones al destino, incluyendo el Hotel Alessandra de 20 pisos y Le Méridien de 21 pisos, ambos en el Downtown.

Congreso Mundial del Petróleo en 2020

Los delegados del Consejo Mundial del Petróleo (WPC, por sus siglas en inglés) votaron por Houston como sede del World Petroleum Congress (Congreso Mundial del Petróleo) del 2020.

El Consejo Mundial del Petróleo es el foro más importante de petróleo y gas a nivel mundial. Es la única organización internacional que abarca todos los aspectos de la industria petrolera. Cada tres años, la organización realiza el Congreso Mundial del Petróleo, que reúne a los jefes de estado, líderes del sector energético y los profesionales de la tecnología para hacer frente a los principales problemas que enfrenta la industria del petróleo y el gas. La última vez que Houston fue sede del Congreso Mundial del Petróleo fue en 1987, que también fue la última vez que el evento se realizó en los EE.UU.

El Congreso del 2020 reunirá a altos ejecutivos del sector energético de todo el mundo y presentará las últimas innovaciones y tecnologías que están impulsando el desarrollo de los recursos energéticos del mundo moderno.

Las novedades de Houston para todos los gustos

Sede de NASA Johnson Space Center y del prestigiado Texas Medical Center, Houston también cuenta con decenas de atracciones, una amplia oferta cultural, compras de clase mundial, gastronomía internacional, deportes profesionales y más de 165 campos de golf.

Tras el exitoso evento de Super Bowl LI en febrero de este año, Houston sigue desarrollando varios proyectos orientados a ofrecer a los visitantes de todas partes del mundo nuevas experiencias y oportunidades únicas de exploración.

El 24 de febrero se inauguró el Moody Center for the Arts (Centro Moody para las Artes) en Rice University. Este moderno centro de 4.645 metros cuadrados está dedicado a la colaboración interdisciplinaria entre las artes, las ciencias y las humanidades, impulsando al mismo tiempo el trabajo artístico innovador.

Muchas sorpresas de gran diversidad te esperan en la primera temporada del Moody Center. ¿Quieres ver el movimiento de nuestra galaxia? Lo podrás hacer en Reception Gallery (Galería de Recepción), que da la bienvenida a los visitantes al edificio. Allí se rendirá homenaje a Houston por ser el hogar del Control de la Misión de la NASA con la instalación The Starry Messenger (2014), un video en nueve monitores, de la artista Diana Thater. Tienes la oportunidad de ver la instalación hasta el 1 de febrero de 2018. Esta espectacular obra presenta una vista cambiante de la Vía Láctea, grabada en el Griffith Observatory Planetarium en Los Ángeles.

Entre el 24 de febrero y mediados de agosto de este año, el Moody Center estará lleno de proyectos, obras y eventos de artistas como Olafur Eliasson, Thomas Struth, Mona Hatoum, Dušan Týnek Dance Theater de Nueva York y los "ultra tecnólogos digitales" de teamLab, basados en Tokio.

Si te gusta la aviación o si quieres enseñar el amor por la aviación y su historia a tus hijos, prepárate para un gran estreno. El Lone Star Flight Museum, museo educativo sin fines de lucro dedicado a la aviación, se trasladará de Galveston al Aeropuerto Ellington de Houston en mayo de este año. Las nuevas instalaciones -de 38 millones de dólares- ocupan un área de 13.000 metros cuadrados, incluyendo dos grandes hangares para unos 15-20 aviones en exhibición, acceso a la pista de vuelo, salones de clases y reuniones, diez simuladores de vuelo y un auditorio de 250 asientos. 

El Lone Star Flight Museum comenzó como una colección de aviones privados en 1985. Durante más de 30 años, el museo ha honrado la extraordinaria historia de la aviación de Texas y ha sido designado como el Salón de la Fama de la Aviación de Texas. Uno de los aspectos más interesantes de este museo está en ofrecer una rara colección de aviones históricos que se mantienen en buena condición. De hecho, estos aviones vuelan anualmente más de 40.000 millas aéreas para participar en exhibiciones de vuelo y espectáculos aéreos.

Los visitantes del museo también pueden volar en algunos de estos aviones. El Lone Star Flight Museum ofrece experiencias de vuelo en el Boeing B-17 Flying Fortress, North American B-25 Mitchell, North American T-6 Texan, Boeing PT-17 Stearman, Fairchild PT-19 Cornell y Cessna T-41 Mescalero. ¿En cuál de ellos te gustaría volar?

Disfruta de la principales atracciones de la ciudad a precios solidarios

Para hacer rendir el presupuesto durante tu próxima visita a la ciudad, VISIT HOUSTON recomienda utilizar Houston CityPASS que da acceso a cinco de las atracciones más populares entre los visitantes de todas las edades.

El CityPASS de Houston es un talonario de entradas a las atracciones participantes en este programa que cuesta hasta un 48 por ciento menos que las entradas compradas por separado. Lo puedes adquirir online en http://www.citypass.com/houston, o en la primera atracción que vayas a visitar. Si lo compras online, podrás recibir el talonario impreso en la primera atracción visitada.

Además de las entradas, contiene información sobre cada atracción, direcciones, los mejores horarios para visitar y un mapa. También puedes bajar CityPASS a tu iPhone. El CityPASS de Houston para cinco atracciones cuesta $59 dólares para los adultos y $49 dólares para niños entre las edades de 3 a 11 años. Las entradas de CityPASS son válidas por nueve días a partir de la primera vez que se utiliza el talonario.

Las atracciones que están participando en CityPASS Houston son: Space Center Houston (Centro Espacial de Houston), Downtown Aquarium (Acuario del Centro), Houston Museum of Natural Science (Museo de las Ciencias Naturales de Houston). Para la cuarta entrada puedes elegir entre Houston Zoo (Zoológico de Houston) y Museum of Fine Arts Houston (Museo de Bellas Artes, Houston). Para la quinta entrada también tienes la opción de elegir entre el parque de atracciones Kemah Boardwalk o Children´s Museum of Houston (Museo de los Niños de Houston). Échale un vistazo a lo que te espera y ten por seguro que en Houston podrás tener excelentes vacaciones, aún con un presupuesto limitado.

“En VISIT HOUSTON, siempre estamos trabajando con gran dedicación, creando nuevas ofertas para los visitantes de Colombia, para que sus viajes de negocio o placer sean una experiencia placentera y productiva, con la máxima relación precio-valor”, enfatizó Florez. P

ara más información sobre Houston, sus atracciones, eventos, hoteles y todas las facilidades que la ciudad ofrece a los visitantes, explora el sitio Web en español de VISIT HOUSTON en http://www.HolaHouston.com. En este sitio Web, seguramente, podrás planificar con más detalles tu próxima visita a la ciudad. Busca varios recorridos sugeridos y comparte tus experiencias en Twitter (@hola_houston).

 

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